«Кассини» увидел на Титане тысячелетние озера глубиной более 100 метров

Mastrogiuseppe et al. Nature Astronomy, 2019

Ученые, работающие с данными зонда «Кассини», описали углеводородные озера на спутнике Сатурна Титане: среди них есть как сезонные водоемы глубиной в несколько миллиметров, так и тысячелетние озера глубиной до 100 метров. Статьи ученых (раз, два) опубликованы в журнале Nature Astronomy.

Со временем астрономы выяснили, что моря и океаны гораздо более распространены, чем считалось ранее, и встречаются не только на Земле — они скрываются под поверхностью спутников Юпитера, Сатурна и Нептуна, а также, вероятно, под ледяным покровом Плутона. Титан примечателен тем, что это единственное небесное тело кроме нашей планеты, на поверхности которого есть жидкие озера и моря. Правда, состоят они из смеси жидкого метана и этана, насыщенной растворенным азотом. Кроме того, их температура крайне мала — по оценкам ученых, она составляет около минус 170-180 градусов Цельсия.

Группы Шэннон Маккензи (Shannon MacKenzie) и Марко Мастроджузеппе (Marco Mastrogiuseppe) работали с данными космического аппарата «Кассини», собранными его инструментами RADAR, Visual and Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) и Imaging Science Subsystem (ISS) за 13 лет работы.

Маккензи и ее коллеги изучали три озера в северной части спутника, которые «Кассини» наблюдал зимой, а весной они уже исчезли. Эти «фантомные озера», по мнению авторов работы, представляют собой мелкие пруды, испаряющиеся или уходящие под поверхность за семь лет, которые длится на Титане переход от зимы к весне (продолжительность года на Титане составляет 29,5 земного года). Они отмечают, что зонду не удалось увидеть каналы, которые могли бы питать озера — если они есть, то их размер меньше 300 метров (то есть меньше одного пикселя на снимках). Авторы исследования считают, что другие более крупные озера в регионе существуют в том же режиме, что и «фантомные», но изменения их береговых линий нельзя было увидеть в данных «Кассини».

Группа Мастроджузеппе, напротив, изучала глубокие водоемы — глубиной до 100 метров (для сравнения, глубина Ладожского озера составляет 233 метра, Онежского — 127 метров). Эти семь озер «Кассини» наблюдал с помощью инструмента RADAR в последнее сближение с Титаном в апреле 2017 года. В их составе преобладает метан — этим они отличаются от единственного крупного озера в южном полушарии Титана, Ontario Lacus, в котором выше концентрация этана. Авторы считают, что эти озера сформировались тысячи лет назад и продолжают расти в объеме и сегодня, так как приток углеводородов с дождями выше, чем их отток через почву.

Ранее ученые воссоздали в лаборатории условия, соответствующие углеводородным морям на Титане, чтобы выяснить, с какими сложностями столкнется разрабатываемая NASA подводная лодка при их исследовании. Планируется, что субмарина отправится к спутнику Сатурна в ближайшие 20 лет.

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.