Предки кенгуру начали прыгать 20 миллионов лет назад

Kear et al. Royal Society Open Science, 2019

Предки кенгуру, жившие на территории Австралии примерно 20 миллионов лет назад, передвигались в том числе и прыжками — это означает, что прыгать эти животные начали примерно на 10 миллионов лет раньше, чем считалось ранее, то есть еще до того, как климат на континенте стал суше, и леса уступили место травянистым сообществам и пустыням. Статья опубликована в журнале Royal Society Open Science.

Кенгуру, валлаби и другие представители семейства кенгуровых известны своим необычным способом передвижения прыжками на задних лапах, хотя некоторые виды также умеют лазать по деревьям или двигаться на четырех конечностях. В статье отмечается, что ученым очень трудно установить, когда именно кенгуровые стали так передвигаться, потому что сохранилось чрезвычайно мало останков их предков. Считается, что древние кенгуру, жившие в лесах в более влажный период истории Австралии, передвигались в основном по деревьям, а затем, когда климат стал суше, перешли на прыжки по земле.

Бенджамин Кир (Benjamin Kear) из Уппсальского университета в Швеции и его коллеги изучили кости пальца и лодыжки предка кенгуру, останки которого возрастом около 20 миллионов лет обнаружились при раскопках на северо-западе Квинсленда в Австралии. Ученые оценили диапазон движений, доступных животному, и сопоставили свои данные с данными современных представителей семейства кенгуровых, часть которых прыгает и лазает по деревьям. 

Исследователи заключили, что древний родственник кенгуру, по-видимому, мог и прыгать, и взбираться на деревья, и ходить на четырех лапах. Это, в частности, означает, что изменение климата Австралии примерно 10 миллионов лет назад не было причиной перехода на прыжки как основной метод передвижения, а, скорее, сделало условия оптимальными именно для него.

Своими прыжками кенгуру на дорогах Австралии нередко провоцируют ДТП, неожиданно появляясь на дороге — ежегодно происходит более 16 тысяч столкновений автомобилей с этими животными. Специалисты Volvo в 2017 году обнаружили, что программное обеспечение беспилотных автомобилей иногда неправильно определяет расстояние до кенгуру: это происходит из-за того, что с точки зрения автомобиля кенгуру находится на разном расстоянии во время прыжка и при приземлении.

Больших кенгуру в Австралии в два раза больше, чем людей — подробнее об этих животных смотрите в блоге Евгении Тимоновой «Кенгуру: трекс, секс, спинифекс».

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.