Мусорные кучи муравьев-листорезов оказались источниками метана и закиси азота

Soper et al. 2018

Метровые мусорные кучи муравьев-листорезов Atta colombica оказались сильными источниками метана и закиси азота, мощных парниковых газов — это может объяснить колебания концентраций этих газов в районах, где живут муравьи. Исследование об этом опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Муравьи-листорезы выращивают в своих муравейниках грибы на субстрате из пережёванной листовой массы. Неподалеку от муравейников они создают большие кучи мусора из листьев, муравьиных экскрементов, трупов сородичей и бактерий, размер которых может достигать нескольких кубических метров. В год в такую кучу, по оценкам ученых, попадает до 70 килограммов углерода и около 4,5 килограмма азота.

Фиона Сопер (Fiona Soper) из университета штата Монтана и ее коллеги работали на юго-западе Коста-Рики. В тропических лесах на площади около четырех квадратных километров они осмотрели и изучили 22 муравейника Atta colombica и их мусорные кучи. Ученые замеряли потоки газов от куч, а также взяли образцы для анализа процессов, происходящих в куче, в лабораторных условиях.

Группа Сопер выяснила, что во влажных и бедных кислородом условиях мусорной кучи размножающиеся там бактерии вырабатывают большое количество метана и закиси азота. Концентрация метана рядом с кучами была в 20 раз выше фоновой для леса, а концентрация закиси азота местами в 1000 раз и более превышала фоновую. По этим параметрам муравьиные кучи оказались сопоставимы со станциями очистки сточных вод или лагунами-навозохранилищами. 

Исследователям не удалось понять, почему выбросы закиси азота от разных куч отличались на несколько порядков, они предполагают, что это может быть связано, в частности, с микроклиматом и качеством листвы, которую использовали листорезы. Ученые также затрудняются сказать, как мусорные кучи влияют на климат, потому что оценить общий объем выбросов парниковых газов от куч 40 с лишним видов муравьев-листорезов практически невозможно. Зато, возможно, им удалось объяснить сильные колебания концентрации метана и закиси азота в тропических лесах, которые показывали другие исследования.

Ранее американские биологи и энтомологи установили, что муравьи Mystrium camillae могут совершать самые быстрые движения в животном мире. Они способны щелкать жвалами со скоростью более 90 метров в секунду или 320 километров в час, что существенно быстрее, чем предыдущие рекордсмены, муравьи-одонтомахусы, челюсти которых напоминают капканы.

Ольга Добровидова


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.