Экологи обнаружили первого за два года детеныша северного гладкого кита

Sea to Shore Alliance

Ученые и экоактивисты заметили у побережья штата Флорида самку северного гладкого кита с детенышем — это первый за два сезона наблюдения детеныш вида, численность которого составляет всего 450 особей. Историю рассказывает NPR.

Северные гладкие киты (Eubalaena glacialis) были практически полностью истреблены охотниками: их популяция снизилась с как минимум сотни тысяч до 300-450 особей и очень плохо восстанавливается в том числе из-за низкой рождаемости. Сейчас эти вымирающие киты живут в северо-западной части Атлантики, каждый сезон мигрируя между северными водами Канады и югом США. По оценкам американских ученых, в 2017-2018 годах погибло 19 китов, а родилось всего пять. Основную угрозу для китов представляют брошенные рыболовные снасти и столкновения с судами.

Сезон наблюдений 2017-2018 года стал первым, когда исследователям китов и экоактивистам не удалось заметить ни одного нового детеныша кита. Однако в конце декабря 2018 года у устья реки Сент-Джонс на севере штата Флорида наблюдатели морского научно-исследовательского института штата заметили самку, которую видели несколькими днями раньше, с неизвестным детенышем. Кроме того, пять китов, замеченных с начала сезона наблюдений на юге, могут оказаться беременными самками, считают ученые.

По мнению исследователей, проблемы с размножением у северных гладких китов могут быть вызваны смещением ареала обитания планктона, которым они питаются, на север из-за глобального изменения климата. Самкам приходится преодолевать все большие расстояния между севером Канады, где киты кормятся, и побережьями Флориды и Джорджии, где размножаются и растят детенышей.

Сейчас северные гладкие киты защищены от охоты мораторием, действующим с 1986 года. Недавно Япония объявила, что выходит из состава Международной китобойной комиссии и возвращается к коммерческой охоте на этих животных (речи об охоте конкретно на этот вид нет). Почему страна приняла такое решение и что происходит с китами, читайте в нашем блоге «Китобойня номер пять».

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.