Американский стартап оштрафовали за нелегальный запуск спутников в Индии

Один из спутников компании

Swarm Technologies

Федеральная комиссия по связи США (FCC) оштрафовала американскую компанию Swarm Technologies на 900 тысяч долларов за вывод и эксплуатацию спутников без получения разрешения от комиссии. Кроме того, компания обязана назначить директора по надзору за соблюдению законодательства, а также подавать дополнительные сведения с планируемых к запуску спутниках в будущем, сообщает Spacenews.

Swarm Technologies занимается разработкой дешевой системы спутниковой связи. Она состоит из спутников на орбите, а также базовых станций, часть из которых располагается на земле, а часть находится на аэростатах в воздухе. Разработанные компанией спутники имеют крайне малый размер 1/4 U — их ширина составляет 10 сантиметров, как и у спутников CubeSat, а длина в четыре раза меньше обычного кубсата. Они могут обмениваться данными в двух направлениях, используя метровый диапазон радиоволн.

Компания начала развертывание орбитальной группировки в январе 2018 года. Тогда она запустила на индийской ракете PSLV четыре спутника на полярную орбиту. Вскоре выяснилось, что компания сделала это, не получив одобрение FCC на использование радиочастот, необходимых для связи со спутниками. Swarm Technologies подала заявку, но за месяц до запуска получила отказ, который FCC мотивировала слишком малым размером спутника. По мнению специалистов комиссии, в случае отключения передатчиков на спутнике, аппарат такого размера будет сложно отслеживать с помощью радаров системы US Space Surveillance Network, поэтому фактически он превратится в неотслеживаемый космический мусор, представляющий угрозу другим аппаратам. Компания утверждает, что решила эту проблему с помощью отражателей, благодаря которым эффективная площадь рассеяния радиоволн спутника аналогична обычным CubeSat.

FCC выяснило, что помимо нелегальной передачи данных между спутниками и базовой станцией в штате Джорджия компания также нелегально занималась тестированием связи между аэростатами связи и наземной станцией. 20 декабря комиссия объявила, что завершила расследование. Swarm Technologies согласилась выплатить штраф в размере 900 тысяч долларов. Кроме того, компания обязана в течении трех лет подавать предварительные отчеты за 45 дней до запуска спутников, а также назначить директора по контролю за соблюдению законодательства.

Еще до объявления о завершении расследования FCC компания запустила еще три спутника, на этот раз уже после получения экспериментального разрешения. Запуск произошел 3 декабря в рамках миссии SSO-A, проводимой SpaceX и Spaceflight Industries. Во время этого запуска SpaceX впервые использовала уже дважды летавшую в космос первую ступень и смогла запустить с ее помощью 64 спутника.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.