Табак добрался до индейцев северо-запада Америки раньше европейцев

Don...The UpNorth Memories Guy... Harrison/ flickr.com

Индейцы Не-Персе, жившие на северо-западе Северной Америки, курили местные растения во время ритуальных практик, в том числе табак уже за две с половиной тысячи лет до нашей эры, хотя раньше считалось, что табак на северо-западе США появился после прихода на континент европейцев. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Табак (Nicotiana) присутствует в человеческой истории уже тысячи лет. Есть предположение, что табак был первым одомашненным растением в Америке. Выращивание табака началось около 8 тысяч лет назад в Андах. Долгая селекция привела к появлению табака с большим содержанием никотина и с более крупными листьями, чем были у диких предков. Одомашненный табак достиг юга Северной Америки за 2,5 тысячи лет до нашей эры, однако считалось, что на севере и западе одомашненный табак отсутствовал до появления европейцев на континенте в 1790-1840-х годах. До сих пор считалось, что основным ритуальным растением, которое курили в трубках или бамбуковых сигаретах была толокнянка (Arctostaphylos uva-ursi), хотя несколько видов дикого табака росли в этих местах. Табачные компании часто используют в рекламе сигарет образ американских индейцев, однако, до последнего времени не было надежных данных о том, что северные индейцы курили табак до начала торговли с европейцами.

Шеннон Ташингем (Shannon Tushingham) из Вашингтонского университета со своими коллегами проанализировал 12 фрагментов курительных трубок, найденных при раскопках в четырех разных местах в штате Вашингтон на северо-западе США, где исторически жили племена охотников-собирателей Не-Персе. Вещества, осевшие на трубках, экстрагировали и проанализировали, используя жидкостную хроматографию и масс-спектрометрию для нахождения маркеров никотина. Возраст трубок был от 2,5 тысячи лет до нашей эры до начала 1900 годов нашей эры.

Никотин удалось обнаружить в восьми трубках. Следы никотина оказались как в самой новой трубке начала 20 века, так и в трубках, датируемых 500 годом до нашей эры, то есть примерно за 1300 лет до того, как в регионе появились европейцы. Самый старый образец, старше 2,5 тысячи лет, также содержал следы никотина. Скорее всего, индейцы использовали и культивировали местные виды табака (Nicotiana quadrivalvis или Nicotiana attenuata), которые сейчас стали очень редки в этом регионе.


Результаты полностью противоречат представлениям о регионе, где табак считался полностью введенным в культуру европейскими торговцами. К тому же, это самое длительное непрерывное свидетельство курения табака в одном месте, подтвержденное биомолекулярными методами.

Об истории взаимодействия человечества с табаком читайте в нашем материале «Антропология курения».

Александра Кочеткова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.