Солнечный зонд «Паркер» прислал первые научные данные

Первый снимок оптической системы WISPR

NASA / Naval Research Laboratory / Parker Solar Probe

Солнечный зонд «Паркер» спустя месяц после запуска переслал на Землю первые данные со всех своих научных инструментов, что подтвердило их работоспособность. Несмотря на то, что сближение с нашей звездой состоится только 1 ноября, научная программа начата уже сейчас, чтобы накопить больше данных о солнечном ветре в окрестностях Земли, сообщается на сайте миссии.

Зонд «Паркер» разрабатывался с 2008 года и получил свое название в честь американского астронома Юджина Паркера, который в 1958 году опубликовал статью, предсказавшую наличие солнечного ветра — потока высокоэнергетичных заряженных частиц, непрерывно испускаемых Солнцем. Аппарат займется измерением основных характеристик солнечного ветра и солнечной атмосферы вдоль своей траектории, исследованиями электромагнитных полей вблизи Солнца и процессов, идущих в его внешних слоях.

По плану процесс сближения со звездой продлится семь лет — с каждой новой орбитой (всего их 24) аппарат будет все ближе подходить к светилу. Первый перигелий будет пройден уже 1 ноября, на расстоянии около 24 миллионов километров от звезды. Затем, после серии из семи гравитационных маневров вблизи Венеры, аппарат в середине декабря 2024 года сблизится с Солнцем до расстояния около 9–10 солнечных радиусов (около шести миллионов километров). Это в семь раз ближе, чем перигелий орбиты Меркурия, и еще ни один космический аппарат не подбирался настолько близко к Солнцу. При этом зонд будет находится в экстремальных условиях, включающих нагрев, влияние заряженных частиц и излучение от звезды. Чтобы нормально функционировать вблизи Солнца, зонд оснащен системой охлаждения и теплозащитным щитом, работающим в качестве зонта, под которым укроются все научные приборы. Кроме того, многие элементы конструкции и научных инструментов сделаны с использованием высокотемпературных материалов.

Спустя месяц после запуска зонд передал на Землю первые данные с каждого из своих четырех научных инструментов. Они необходимы для проверки работоспособности всех систем зонда и их калибровки. Оптический телескоп WISPR (Wide-field Imager for Solar PRobe), который будет снимать солнечную корону, ударные волны и солнечный ветер, 9 сентября сделал пробный снимок, на котором видна центральная часть Млечного Пути и Юпитер, само Солнце находится далеко за правым краем снимка, а на стыке двух кадров видна одна из ярчайших звезд на ночном небе — Антарес.

Другой прибор, ISʘIS (Integrated Science Investigation of the Sun), представляющий собой два отдельных инструмента (EPI-Hi и EPI-Lo), также провел свой первый сеанс регистрации высокоэнергетических частиц. EPI-Lo, в основном, наблюдал фоновые космические лучи, прилетающие из галактики, в то время как EPI-Hi зарегистрировал частицы водорода и гелия с более низкими энергиями, в дальнейшем, по мере приближения к Солнцу, оба инструмента будут регистрировать более высокоэнергетические частицы, источником которых является корона Солнца. 

Инструмент FIELDS (Electromagnetic Fields Investigation), занимающийся исследованием электромагнитных полей вблизи Солнца, был успешно приведен в рабочую конфигурацию в начале сентября и также получил свои первые данные, показавшие ослабление напряженности магнитного поля по мере развертывания магнитометра на выдвижной штанге, что подтверждает идею о том, что для получения нужных данных необходимо располагать датчики на достаточном расстоянии от аппарата. 

В начале сентября свою работу начали и четыре антенны для изучения электрических полей, которые почти сразу зарегистрировали приход солнечной вспышки. Последний научный инструмент зонда — SWEAP (Solar Wind Electrons Alphas and Protons) состоящий из трех приборов и регистрирующий наиболее распространенные частицы солнечного ветра, также успешно провел свои первые наблюдения, поймав электроны и ионы от Солнца.

Подробнее о целях этой уникальной миссии и загадках Солнца читайте в нашем специальном материале «Навстречу солнечному ветру».

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.