Астрономы нашли идеальную экзопланету для «Джеймса Уэбба»

Сравнение размеров Земли, Wolf 503b и Нептуна.

NASA Goddard/Robert Simmon (Earth), NASA / JPL

Астрономы обнаружили экзопланету в два раза больше Земли, которая может стать идеальным кандидатом для наблюдений с помощью космического телескопа «Джеймс Уэбб», запуск которого запланирован на 2021 год. Сейчас ученым известно довольно много планет меньшего размера, но новая экзопланета обладает двумя преимуществами — она находится относительно близко к Земле и ее материнская звезда достаточно яркая, чтобы «Уэбб» смог измерить спектральные характеристики планетной атмосферы, говорится в статье, опубликованной на сайте ArXiv.org и принятой к печати в The Astronomical Journal.

Сегодня астрономы часто обнаруживают планеты, которые во много раз превосходят по размерам нашу, например горячие юпитеры или супернептуны. Однако небесные тела, которые были бы в 1,5-2 раза больше Земли, встречаются относительно редко, что во многом связано с техническими ограничениями современных телескопов, которые не всегда могут поймать слабый сигнал от транзита некрупной планеты.

Канадская исследовательница Меррин Петерсон (Merrin Peterson) вместе с коллегами анализировала последний набор данных, полученных телескопом «Кеплер» в ходе миссии K2. Исследователи обнаружили периодические провалы в кривой блеска звезды Wolf 503, которая находится в созвездии Девы и удалена от нас на 145 световых лет. Это оранжевый карлик спектрального класса K3.5V, по массе немного уступающий Солнцу. Вокруг него, как показал анализ, вращается планета, получившая название Wolf 503b — именно она вызывала регулярные изменения блеска звезды. Ее радиус всего в два раза больше, чем у Земли, однако находится она почти в 10 раз ближе к светилу, чем Меркурий к Солнцу.

Чтобы убедиться в достоверности открытия, ученые получили снимки системы в Паломарской обсерватории, а также проверили архивные данные. Это позволило отбросить гипотезу о возможной звезде-компаньоне. В будущем астрономы намерены измерить лучевую скорость Wolf 503, чтобы определить массу планеты: чем она больше, тем сильнее будет ее гравитационное влияние на светило. Зная массу Wolf 503b и ее радиус, исследователи смогут оценить ее плотность, что, в свою очередь, расскажет о возможном строении небесного тела. Например, чтобы быть похожей на Землю, она должна иметь в 14 раз большую массу. Если же это мини-нептун, то эта величина будет намного меньше.

В будущем Wolf 503 станет идеальным кандидатом для исследования с помощью телескопа «Джеймс Уэбб», запуск которого намечен на 2021 год. Сегодня известно достаточно мало планет похожего размера, которые вращались бы вокруг столь ярких звезд — чаще они встречаются у более тусклых красных карликов. Во время транзита, прохождения между звездой и наблюдателем, «Джеймс Уэбб» благодаря яркости звезды сможет получить спектр ее атмосферы, что позволит ученым определить ее состав.

Недавно системы связи космического телескопа «Джеймс Уэбб» успешно прошли контрольные испытания. Тем не менее, аппарат все еще продолжает проходить различные тесты. Ожидается, что после начала работы он поможет ученым получить оценки плотности для множества планет, а также ответить на фундаментальные вопросы касательно их атмосфер.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.