Ученые нашли первую всеядную акулу

Малоголовая рыба-молот оказалась всеядной, способной успешно переваривать как растительную, так и животную пищу, сообщается в журнале Proceedings of the Royal Society B. Она стала первой всеядной акулой, известной ученым.

Некоторые строго плотоядные животные иногда едят растения, например, растущую на земле траву, однако не способны переварить ее из-за того, что их желудочно-кишечный тракт приспособлен, прежде всего, к переработке богатой белком пищи. Поэтому считалось, что малоголовые рыбы-молоты (Sphyrna tiburo), которых иногда замечали за поеданием донных водорослей, не усваивают их. При этом содержимое желудков акул порой на 70 процентов состояло из растений. Теперь зоологи показали, что эти хищники на самом деле могут быть всеядны.

Группа под руководством Саманты Ли (Samantha Leigh) из Калифорнийского университета в Ирвайне провела эксперимент. Сначала исследователи вырастили в специальном аквариуме морские водоросли, которые они подкармливали содой, содержащей слаборадиоактивный углерод-13. Они составляли до 90 процентов рациона пяти акул, которых ученые поймали во Флоридском заливе и держали в течение трех недель в вольере. Оставшиеся 10 процентов диеты рыб приходилось на кальмаров (Doryteuthis opalescens). В ходе эксперимента авторы анализировали состав выделений хищников, а затем они усыпили их и исследовали их желудочно-кишечный тракт.

Анализ показал, что малоголовые рыбы-молот действительно способны переваривать водоросли и усваивать питательные вещества из растительной пищи. За время эксперимента акулы показали стабильный соматический (клеточный) рост, а кроме того, углерод-13 обнаружился в их крови и тканях печени. Это значит, что животные обладают ферментативной биохимией, необходимой для переваривания даже волокнистых частей водорослей. По оценке ученых, рыбам удавалось извлекать до половины органических веществ, содержавшихся в водорослях.

Открытие группы Ли имеет важное значение для понимания взаимодействия между акулами и экосистемами, в которых они живут. В частности, исследователи отмечают, что теперь будет необходимо заново оценить роль рыб в переносе и поедании морских водорослей.

Недавно ученые обнаружили, что бóльшую часть времени акулы-молоты проводят, плавая на боку. Эксперименты и расчеты показали, что это позволяет им экономить энергию, не тратя сил на поддержание плавучести. Интересно, что сами колебания головы при этом помогают им двигаться быстрее.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Век учись

Как с возрастом меняется способность к обучению

Еще полвека назад люди, как правило, учились в школе или университете, а оставшуюся часть жизни посвящали работе. Сегодня образования, которое мы получаем в юности, уже недостаточно — чтобы оставаться конкурентоспособными, нам требуется больше знать и постоянно обновлять навыки. Рассказываем, почему с возрастом осваивать новое становится труднее и как учеба помогает отсрочить неприятные эффекты старения.