Американцы смыли в канализацию 10 тонн контактных линз за год

n4i / flickr

45 миллионов американцев, которые носят контактные линзы, ежегодно смывают в раковину или унитаз и отправляют в сточные воды от шести до десяти тонн контактных линз. Такие расчеты сделала группа ученых, представившая свой доклад на очередной конференции Американского химического общества.

Мелкие кусочки пластика, которые со сточными водами попадают в реки и океан, представляют угрозу для морских обитателей: по пищевой цепи они накапливаются и передаются от рыбы к хищникам, например, к тюленям. Более того, микропластик повсеместно находят и в водопроводной воде. Один из авторов исследования, Рольф Холден (Rolf Halden) из университета штата Аризона, говорит, что всю сознательную жизнь носил очки и линзы и только недавно задумался о том, что происходит с линзами после того, как их выбрасывают. Он не нашел исследований на эту тему и вместе с коллегами решил подсчитать, какое количество линз попадает в окружающую среду.

Авторы провели опрос людей, которые носят контактные линзы, и выяснили, что примерно 15-20 процентов смывают отслужившие свое линзы в раковину или туалет. Линзы в Штатах, по статистике Центров по контролю и профилактике заболеваний (CDC), носят примерно 45 миллионов человек, которые в год расходуют до 14,7 миллиарда однодневных и многодневных линз. Это означает, что только в США в сточные воды ежегодно попадает от шести до десяти тонн контактных линз, подсчитали ученые — примерно 2,9 миллиарда штук.

Как рассказывает Scientific American, чтобы выяснить, что происходит с линзами в сточной воде, ученые поместили их в баки с водой из очистительных сооружений, где живут бактерии, разлагающие различные загрязнители. Линзы оставляли на 14, 96 и 172 часа — столько времени сточные воды обычно находятся в этих баках — и, как выяснилось, по прошествии этого времени линзы едва начали разлагаться. Это означает, что в почву и водоемы попадают практически целые линзы и их крупные фрагменты. Помимо пластикового загрязнения, линзы, сделанные из материалов, которые поглощают жидкость, могут накапливать токсины из окружающей среды и также передавать их вверх по пищевой цепи.

Ранее британские офтальмологи описали редкий случай: жесткая контактная линза при игре в бадминтон попала под верхнее веко женщины и осталась на нем 28 лет — линзу обнаружили только когда британка обратилась к офтальмологу с жалобой на припухлость и зуд в левом верхнем веке.

Ольга Добровидова



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.