Почва тропических лесов рассказала историю доколумбовых жителей Эквадора

CIFOR/ flickr.com

Многовековая история жизни людей скрыта тропическими лесами, которые с виду кажутся нетронутыми. Международная группа ученых обнаружила в почве Анд свидетельства пребывания людей по крайней мере в течении 500 лет до появления в регионе европейцев в XVI веке. Исследование опубликовано в Nature.

Столкновение коренного населения Южной Америки с европейскими колонизаторами, прибывшими на континент в XVI веке, сократило коренное население примерно на 75 процентов, в то время от вооруженных столкновений, принудительного труда и болезней погибли около 80 миллионов человек. Остается неизвестным, насколько коренное население Южной Америки влияло на экосистемы тропических лесов до прихода европейцев на континент.

Путешественникам XIX века, попавшим в долину реки Кихос в Эквадоре, казалось, что в этих тропических лесах не ступала нога человека. Однако, ученые нашли следы пребывания человека в почве. Для датирования образцов почвы использовали радиоуглеродный метод. Исследуя 26 почвенных образцов из долины, Николай Лофлин (Nicholas Loughlin) и его коллеги обнаружили доказательства заселения этой территории людьми по крайней мере в течение 500 лет до прихода европейцев. Анализ почв этого периода показал наличие пыльцы кукурузы и растений, характерных для открытых ландшафтов (семейства Злаковые (Poaceae) и Осоковые (Caryophyllaceae), угли и осколки керамических изделий.

Свидетельства пребывания людей на этой территории закачиваются приблизительно в 1588 году. Толстый слой древесного угля этого времени указывает на пожары, совпадающие по времени с войной в регионе, произошедшей после вторжения европейцев. После этого люди покинули район, о чем свидетельствует преобладание пыльцы сорняков (семейства Тутовые (Moraceae) и Крапивные (Urticaceae)) в отложениях. К 1718 году тропические леса восстановились — в отложениях стала преобладать пыльца растений, характерных для этой местности (семейства Мелостомовые (Melastomataceae), Бобовые (Fabaceae), Пасленовые (Solanaceae)) , вот почему путешественники приехавшие в начале XIX века решили, что перед ними первозданный лес. Однако, к концу XIX века в отложениях снова преобладает пыльца луговых растений, появляются споры копрофильных грибов (Sporormiella и Podospora) свидетельствующие о новой волне заселения области, сведения лесов и животноводстве.

В работе показано, как быстро тропический лес Анд может скрыть следы жизнедеятельности человека и полностью восстановиться в течении 130 лет. По мнению авторов, палеоэкологические исследования могут предоставить важные данные об исходном состоянии области, для эффективных действий по восстановлению окружающей среды.

По данным некоторых исследований, нетронутых тропических лесов не существует уже десятки тысяч лет. Однако, люди, создавшие геоглифы в тропиках около 4000 лет назад, не вырубали огромные площади лесов, как это часто происходит сейчас, а расчищали только небольшие участки для жилья и сельхозугодий.

Александра Кочеткова



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.