С борта МКС запустили спутник-уборщик с гарпуном

RemoveDebris

Экипаж Международной космической станции запустил спутник RemoveDebris, предназначенный для проведения экспериментов по очистке околоземной орбиты от космического мусора, сообщает Space.com.

Сегодня на орбите вокруг Земли, по данным NASA, находится 8 тысяч тонн космического мусора. Количество обломков, размер которых превышает один сантиметр, составляет около 750 тысяч. Несмотря на небольшой размер, они представляют собой серьезную угрозу для работающих на орбите аппаратов. Например, в прошлом году летящая на большой скорости частица космического мусора сделала 7-миллиметровую трещину в наблюдательном модуле МКС. При этом эффективного способа уничтожения накопившихся обломков все еще не существует — сейчас ученые отслеживают траекторию полета крупных обломков и стараются скорректировать орбиту аппаратов так, чтобы избежать опасного столкновения.

Экспериментальный спутник RemoveDebris, разработанный инженерами из британской компании SSTL, а также специалистами из нескольких других европейских стран и Южной Африки, должен помочь решить эту проблему. Весной этого года аппарат вместе с другими грузами был доставлен на МКС кораблем Dragon. 100-килограммовый аппарат был запущен на орбиту вокруг Земли в среду, 20 июня, в 14:30 по московскому времени. Спустя два часа специалисты из Университета Суррея подтвердили, что им удалось поймать сигнал от спутника.

В течение последующих двух месяцев исследователи будут проверять и отлаживать работу системы, после чего приступят к демонстрации технологий сбора космического мусора. Для этой цели RemoveDebris будет использовать сеть и гарпун, а также два спутника CubeSat. В сентябре аппарат запустит один из кубсатов в открытое пространство на расстояние от пяти до семи метров. Затем он выбросит сеть и стянет ее с помощью небольших моторов, чтобы спутник не вылетел обратно в космос.


В декабре RemoveDebris приступит ко второму этапу миссии. С помощью камеры и лидара аппарат будет выполнять эксперимент по визуальной навигации. Это поможет отследить и охарактеризовать обломки на орбите. Полученные данные о приближающихся объектах будут отправляться на Землю.

В феврале будут выполнены завершающие эксперименты. RemoveDebris выпустит гарпун, предназначенный для поимки обломков с максимальным размером 10×10 сантиметров, в специальную выдвижную панель. В отличие от сети, он работает на более близком расстоянии — до полутора метров. В случае успеха космический уборщик чуть позже развернет парус и использует его для того, чтобы быстрее попасть в верхние слои атмосферы Земли и сгореть в ней.

В качестве альтернативных проектов по очистке орбиты от мусора сегодня предлагаются спутники-«липучки» и электродинамические «ловушки» для замедления скорости полета обломков. Однако эта проблема все еще остается актуальной. Более подробно о ней можно почитать в нашем материале «Мусорный пояс».

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.