Космоплан VSS Unity совершил второй сверхзвуковой полет

Virgin Galactic / YouTube

Компания Virgin Galactic провела вторые испытания суборбитального космического корабля VSS Unity со включенным двигателем. Космоплан развил скорость 1,9 Маха и поднялся почти на 35 километров. В отличие от первого тестового полета, в корабле были установлены дополнительные пассажирские кресла и другое оборудование, за счет чего его центр масс немного изменился, говорится в пресс-релизе компании.

VSS Unity — суборбитальный космический корабль, построенный по проекту SpaceShipTwo, разработанному компанией Virgin Galactic. Он не может выходить на орбиту и предназначен для космического туризма. Сначала корабль с пассажирами на борту с помощью самолета-носителя WhiteKnightTwo поднимает на высоту около 15 километров, затем отделяется и уже за счет собственного двигателя поднимает выше линии Кармана (условной границы космоса, установленной на уровне 100 километров), после чего возвращается на космодром.

В 2014 году первый аппарат серии — VSS Enterprise — разбился во время летных испытаний. После этого компания построила VSS Unity и начала проводить летные испытания с ним. В конце 2016 года аппарат впервые совершил полет в режиме планирования, а в апреле 2018 года он совершил первый полет с включенным двигателем и достиг сверхзвуковой скорости.

29 мая 2018 года VSS Unity снова совершил сверхзвуковой полет. В этот раз инженеры немного изменили компоновку корабля и изменили его центр масс, установив в него дополнительные пассажирские кресла и оборудование. Таким образом они приблизили корабль к финальной версии, на которой будут летать космические туристы.

Во время полета космоплан разогнался до скорости 1,9 Маха и достиг большей высоты, чем в первом полете с включенным двигателем — 34,9 километров вместо 25,7. Двигатель корабля проработал 31 секунду, после чего оперение космоплана поднялось в вертикальное положение для торможения. Затем корабль продолжил полет в режиме планирования и вернулся на космодром в пустыне Мохаве.

Кроме Virgin Galactic суборбитальные туристические полеты готовит другая американская компания Blue Origin. Она будет использовать для этого не космоплан, а многоразовую ракету, которая будет взлетать выше линии Кармана и отделять капсулу с пассажирами. После этого ракета будет приземляться на Землю на своем двигателе, а капсула на парашюте. Компания провела уже несколько испытаний и собирается отправить первых туристов в космос в начале 2019 года. Глава Virgin Galactic в недавнем интервью заявил, что до космических полетов на кораблях его компании «остались месяцы, а не годы».

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.