Мангустам-сторожам досталось больше всего ласки

Megan Shersby

Мангусты не забывают, что другие особи помогали им, и способны оказать ответную услугу спустя какое-то время. В исследовании, опубликованном в Proceedings of the National Academy of Sciences, ученые рассказали, что карликовые мангусты, которые следили за безопасностью своей группы в течение дня, получали от остальных особей продолжительный груминг в конце дня, причем его длительность зависела от того, сколько времени животные потратили на охрану.

Карликовые мангусты (Helogale parvula) живут в постоянных группах, состоящих из доминантной пары и нескольких подчиненных особей обоих полов. В дневное время мангусты в основном заняты поисками еды — они выкапывают червяков, ищут жуков и термитов, и поддерживают связь с группой, регулярно перекликаясь. Некоторые особи выполняют при этом роль охранников — они занимают возвышение и оттуда осматривают территорию, а в случае приближения хищника издают тревожный крик. Охраной занимаются по очереди все подчиненные особи группы, периодически сменяя друг друга. В конце дня, после возвращения в свое убежище, мангусты занимаются взаимным грумингом. Уход за шерстью несет как гигиенические функции, так и социальные — груминг снижает тревожность и помогает устанавливать и поддерживать социальные связи в группе. Однако, до сих пор оставалось неясным, от чего зависит время груминга для каждого отдельно взятого мангуста.

Джули Керн (Julie M. Kern) и Эндрю Рэдфорд (Andrew N. Radford) из Бристольского университета изучили дикую популяцию карликовых мангустов в Южной Африке. Исследователи собрали поведенческие данные для 12 групп мангустов, привыкших к присутствию человека. Оказалось, что чем больше времени мангуст потратил, охраняя покой своей группы, тем пропорционально больше времени остальные члены группы потратят на его груминг, когда они вернутся в свое убежище.


Чтобы проверить достоверность связи между продолжительностью охраны группы и полученного груминга, исследователи провели эксперимент. Для каждого из 12 выбранных мангустов была сделана пара аудиозаписей — в одной были записаны его сигналы тревоги, в другой — сигналы, издаваемые во время кормления. В каждом сеансе в течении трех часов периодически проигрывали одну из аудиозаписей выбранного мангуста. Сеансы проводили по одному в день, проигрывая все аудиотреки по очереди. Затем, когда группа возвращалась в убежище, исследователи следили за участниками груминга и его продолжительностью. Из этих данных стало окончательно ясно, что особь, чьи сигналы тревоги слышала группа во время кормления в течение дня, получала больше груминга от группы, чем та же особь, если воспроизводились только ее позывные крики и чем контрольная особь, чьи записи не воспроизводили вообще. При этом общее время груминга увеличивалось за счет количества подходов, а не продолжительности каждого из них.

Наблюдения указывают на то, что груминг может быть вознаграждением за охранные услуги, причем вознаграждение в виде груминга было получено охранниками не сразу после выполнения работы, а уже в конце дня, когда мангусты возвратились в свое убежище. Стоит отметить, что продолжительность груминга была связанно с количеством времени, проведенном на охранном посту, а не с тем, кто сторожил последним. Таким образом, ученые пришли к выводу, что остальные члены группы помнили, кто сколько охранял и поощряли сторожей в соответствии с этим. Особи, внесшие больший вклад в охрану всей группы, приобретали более высокое социальное положение в группе. Эти уникальные экспериментальные данные свидетельствуют о том, что мангусты могут помнить о недавней услуге, чтобы ответить на нее взаимностью.

Кооперация может приобретать у животных различные формы, о которых можно прочитать в нашем материале «КООП.Природа ».

Александра Кочеткова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.