В Оманском заливе нашли кислородную «мертвую зону»

Изображение Оманского залива из космоса

NASA

Исследователи подтвердили резкое снижение содержания кислорода в водах Оманского залива, находящегося на северо-западе Ара­вий­ско­го моря. «Мертвая зона» была обнаружена подводными роботами Seaglider, сообщается в журнале Geophysical Research Letters.

Области кислородного минимума (ниже 60 микромоль на килограмм) обычно встречаются в восточной части Тихого океана, на севере Индийского океана и в восточной части Атлантического океана в районе тропиков. Они расположены на глубине 200-800 метров и представляют собой серьезную угрозу для местных экосистем, так как кислород необходим для аэробных организмов. Один из самых «пустынных» регионов сегодня — это Аравийское море, там «мертвая зона» простирается вглубь со 150 до 1000 метров. Тем не менее, долгое время в этой области не удавалось провести полноценное исследование из-за пиратства и политических конфликтов.

Бастьен Квест (Bastien Y. Queste) из Центра океанических и атмосферных исследований в Великобритании вместе с коллегами использовали два автономных подводных аппарата для того, чтобы составить карту распределения кислорода в морских водах. В течение восьми месяцев в 2015 и 2016 году роботы Seaglider погружались на глубину до 1000 метров и передавали данные на спутники.

Выяснилось, что территория в Оманском заливе по площади больше, чем Шотландия, почти лишена кислорода. На глубине 450-1000 метров его содержание составляло всего 2 микромоля на килограмм, при том, что у поверхности оно доходило до более 180 микромоль на килограмм. В зависимости от сезона «мертвая зона» смещалась то вверх, то вниз, заставляя рыбу подниматься и опускаться вместе с ней. Сравнение данных, полученных в 1990-е годы, с более свежими показало, что в течение трех десятилетий количество кислорода на севере Аравийского моря постоянно уменьшалось.

Авторы работы отчасти связывают увеличение мертвых зон с климатическими изменениями, так как теплая вода, по их словам, удерживает меньше кислорода. Кроме того, на ситуацию также могут влиять удобрения и отходы, которые поступают вместе со сточными водами. Компьютерные модели предсказывают, что размер мертвых зон в Мировом океане лишь увеличится.

Недавно исследователи пришли к выводу, что кислород может влиять на климат. По мнению ученых, именно он вызывал некоторые влажные и теплые периоды в истории планеты. В отличие от углекислого газа, изменение концентрации кислорода эффективно работает только на длительных отрезках времени, измеряемых в миллионах лет. Поэтому в современном потеплении кислород практически не играет никакой роли.

Кристина Уласович



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.