Древних людей поймали за охотой на гигантских ленивцев

Alex McClelland, Bournemouth University

Люди эпохи плейстоцена могли охотиться на гигантских ленивцев — об этом свидетельствуют следы человека внутри следов животного, найденные в Северной Америке, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

Гигантские ленивцы обитали в Северной и Южной Америке и были мало похожи на живущих сегодня потомков. Эти крупные млекопитающие жили на земле, обладали длинными и мощными когтями и были сопоставимы по величине со слонами. Находки останков гигантских ленивцев показывают, что первые люди в Америке, предки индейцев, еще сталкивались с этими животными. В Санта-Элине палеонтологи обнаружили украшения, сделанные из костей гигантских ленивцев. Долгое время причиной их вымирания считалось резкое изменение климата в конце последнего ледникового периода, однако в последние годы появилась новая гипотеза, согласно которой люди охотились на животных, что привело к их исчезновению.

Дэвид Бастос (David Bustos) из Службы национальных парков США вместе с коллегами вел раскопки на территории заповедника Белые пески, расположенного в штате Нью-Мексико. Исследователи обнаружили полуметровые следы древних млекопитающих, которые сохранились в гипсовой грязи и кремниевой обломочной породе — раньше на этой территории находилось озеро, которое высохло после последнего ледникового периода. Находка оказалась примечательной: ученые также заметили внутри крупных отпечатков животного другие, более мелкие.

Анализ показал, что меньшие следы принадлежат человеку. Ученым удалось обнаружить целую цепочку из как минимум 10 следов, которые свидетельствуют о том, что один из древних людей повторял шаги гигантского ленивца. Кроме того, в конце дорожки исследователи обнаружили совсем другую серию отпечатков, которые свидетельствуют о том, что животное поворачивалось, вставало на задние лапы и размахивало когтями. Также на земле остались следы второго человека, который приблизился к ленивцу с другой стороны, — они были более «аккуратными» и глубокими в области пальцев ног.

По мнению палеонтологов, в заповеднике сохранились свидетельства древней охоты. Человек, который следовал по следам ленивца, должен был отвлечь животное для того, чтобы другой охотник приблизился к нему со спины. В пользу предположения говорит то, что следы были свежими — то есть не заполненными водой или осадочными породами — а также то, что гигантские ленивцы обычно ходят по относительно прямой траектории, и только когда рядом появляются следы человека, животные начинают резко ее менять, что, вероятно, было защитным маневром.

Однако ученые не делают окончательных выводов. Следы людей не слишком хорошо сохранились, а кроме того, озеро — достаточно открытая территория, которая неудобна для охоты. Поэтому авторы выдвигают гипотезу о том, что человек также мог преследовать ленивца для того, чтобы изучить его поведение.

В нашем материале «Когда ленивцы были большими» вы можете почитать не только об этих млекопитающих, но и о других представителях мегафауны, которые исчезли во время великого вымирания в конце плейстоцена.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.