Скорость роста Млечного пути оценили в 500 метров в секунду

Галактика NGC 4565, использованная в работе

C. M. Lombilla / IAC

Млечный путь, вероятно, продолжает расти со скоростью 500 метров в секунду, сообщили исследователи на Европейской неделе астрономии и космических наук 3 апреля. Такой вывод ученые сделали, исходя из наблюдений за другими галактиками, похожими на нашу.

Млечный путь насчитывает, как минимум, пять основных рукавов, и содержит от 200 миллиардов до 400 миллиардов звезд. Точные оценки размера нашей галактики дать довольно трудно, так как мы не можем посмотреть на нее снаружи, однако астрономы предполагают, что ее диаметр достигает 100 тысяч световых лет. Кроме того, диск Млечного пути окружен гало, состоящим из старых звезд и шаровых скоплений. Несмотря на то, что большая часть объектов расположена на расстоянии менее 100 000 световых лет, ученые находят объекты, такие как Pal 4, которые «улетели» от галактического центра на 200 тысяч световых лет.

Во внешнем крае диска также находятся и области активного звездообразования, и модели предсказывают, что новые звезды будут постепенно увеличивать размер галактики, в которой они расположены. Однако из-за того, что наша планета спрятана внутри Млечного пути, мы не можем проследить, как меняются его границы. Отчасти решить эту проблему можно косвенным методом, наблюдая за галактиками, похожими на нашу.

Чтобы выяснить, становятся ли аналоги Млечного пути больше со временем, Кристина Мартинез-Ломбийа (Cristina Martínez-Lombilla) из Канарского института астрофизики вместе с коллегами изучила данные о других галактиках, полученные оптическим телескопом SDSS и обсерваториями GALEX и Spitzer в ближнем ИК- и УФ-диапазоне. Ученые регистрировали излучение и вертикальное движение звезд на окраине галактических дисков, чтобы понять, сколько времени им понадобится для того, чтобы сместиться с изначальных позиций, а также как изменится форма галактик. Полный список объектов, которые анализировали астрономы, не сообщается — известно, что в выборку вошли NGC 4565 в созвездии Волосы Вероники и NGC 5907 в созвездии Дракона.

На основе наблюдений, команда исследователей рассчитала, что аналоги Млечного пути растут со средней скоростью 500 метров в секунду. «Млечный путь уже и так достаточно большой. Однако наша работа показывает, что по крайней мере видимая его часть медленно увеличивается в размерах из-за звезд, формирующихся на окраинах. Это не быстрый процесс, но если бы мы смогли слетать в будущее и посмотреть на галактику через 3 миллиарда лет, мы бы увидели, что она выросла на 5 процентов», — комментирует Мартинез-Ломбийа.

Недавно астрономы провели новые измерения Местного рукава Млечного пути, в котором находится Солнечная система. Он может быть почти в два раза длиннее, чем предполагалось ранее — предположительно, его длина составляет около 20 тысяч световых лет.

Кристина Уласович

В оригинальной версии статьи была допущена неточность: термин «перемычка» был отождествлен с термином «балдж», который обозначает центральное утолщение галактики. Редакция приносит свои извинения.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.