NASA включит научные приборы на борту спутника IMAGE

Спутник IMAGE при подготовке к запуску в 2000 году

NASA

Спутник IMAGE, с которым удалось восстановить связь после 12 лет молчания, «находится в хорошей форме» и его батареи полностью заряжены, сообщает NASA. Специалисты агентства в ближайшее время попытаются включить научные инструменты на борту аппарата.

Американский спутник IMAGE, предназначенный для изучения магнитосферы Земли, работал в космосе с марта 2000 года. 18 декабря 2005 года связь с аппаратом неожиданно прервалась, и многочисленные попытки ее восстановить не дали результата. Комиссия по установлению причин аварии пришла к выводу, что спутник был потерян из-за сбоя в контроллере питания, который снабжал энергией передатчик. Миссия была официально закрыта. Однако в середине января 2018 года канадский астроном-любитель Скотт Тилли (Scott Tilley) заявил, что ему удалось получить устойчивый радиосигнал с борта аппарата, а 29 января специалисты NASA подтвердили, что сигнал, полученный Тилли, действительно исходит от IMAGE, поскольку в данных содержится идентификационный номер аппарата — 166.

Телеметрическая информация с борта аппарата показывает, что его аккумуляторы полностью заряжены и бортовой компьютер, по всей видимости, работает штатно. Новые данные также показали, что на борту сейчас включен основной бортовой компьютер, «сторона А». IMAGE, как и большинство других космических аппаратов имеет на борту два идентичных бортовых компьютера, которые называются «сторона А» и «сторона Б». В ноябре 2004 года тогда еще полностью работоспособный спутник неожиданно перезагрузился, после чего электропитание осталось только на «стороне Б» и аппарат с того момента работал под управлением второго компьютера. Однако теперь анализ телеметрии показал, что на спутнике снова работает «сторона А» — причины этой смены и перезагрузки до сих пор остаются неясными.

На следующем этапе ученые попытаются вновь включить научные приборы на борту зонда, но для этого потребуется некоторое время, поскольку сначала нужно восстановить программное обеспечение 12-летней давности. NASA в настоящее время приступило к созданию небольшого центра управления, который займется анализом состояния научных приборов и выработкой вариантов научной программы.

В мировой практике есть и другие примеры успешного восстановления связи и возобновления космических миссий. Так, космический аппарат «Хаябуса», отправленный к астероиду Итокава, после успешного забора грунта потерял связь с Землей. Наладить связь удалось лишь через полгода, а спускаемая капсула с грунтом была доставлена на Землю на три года позже изначально заявленного срока.

Сергей Кузнецов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.