Палеонтологи нашли кариес у ископаемого канадского медведя

Реконструкция внешнего вида Protarctos abstrusus

Xiaoming Wang et al / Scientific Reports, 2017

Палеонтологи изучили останки медведя, который жил 3,5 миллиона лет назад в арктическом регионе Канады. Выяснилось, что он не только является близким родственником предка современных медведей, обитавшего на территории Северной Америки, но и был «сладкоежкой», о чем свидетельствуют следы кариеса на зубах. Статья вышла в журнале Scientific Reports.

Ученые обнаружили останки медведя Protarctos abstrusus на территории Элсмира, самого северного острова Канады. Несколько миллионов лет назад климат Арктики был намного мягче, а средняя температура — примерно на 22 градуса выше. Поэтому ученые предполагают, что в эпоху плиоцена север материка мог напоминать сегодняшнюю тайгу. Ранее там неоднократно находили следы доисторической флоры и фауны, например рыбы вида тиктаалик, которая считается переходным звеном между рыбами и наземными позвоночными, трехпалой лошади и метасеквойи.

Палеонтологам потребовалось 25 лет, чтобы собрать и описать останки древнего медведя. В среднем, взрослый медведь Protarctos abstrusus весил не менее 79 килограмм. Найденный череп, по мнению ученых, принадлежал молодой особи — сравнение с современными черными медведями показывает, что животному могло быть от 5 до 7 лет. Кроме того, ученые обнаружили останки, которые могли принадлежать другому, более взрослому животному.

По мнению исследователей, Protarctos abstrusus может быть предшественником всех ныне живущих медведей, в том числе и очкового медведя — единственного представителя семейства медвежьих, живущего в Южной Америке. Более того, согласно филогенетическому анализу, канадские арктические медведи могли иметь евразийские корни. Тем не менее, исследователи сомневаются, что он прямой родственник североамериканского черного медведя.

Интересно, что рентгеновские снимки зубов Protarctos abstrusus показали большое количество кариозных полостей. Вероятно, диета древних животных содержала большое количество сахаристой еды, например ягод. Сегодня медведи тоже употребляют много сладких фруктов осенью, чтобы подготовиться к зимней спячке. Следы кариеса говорят о том, что эта стратегия выживания появилась еще на ранних этапах эволюции.

Из-за изменения климата диета некоторых современных медведей становится еще более «ягодной». Так, кадьяки стали есть больше красной бузины, предпочитая ее питательной нерке. Кроме того, на режим питания животных влияет и человек. Известно, что конфеты, печенье и пончики, которые охотники разбрасывают для привлечения черных медведей, стали существенной частью их рациона.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.