Астрономы измерили глубину Большого Красного Пятна на Юпитере

Большое красное пятно

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Justin Cowart

Данные, собранные межпланетной станцией «Юнона» в прошлом году, показали, что «корни» Большого Красного Пятна уходят глубоко в атмосферу Юпитера. Кроме того, на сайте NASA сообщается, что астрономы заметили две новые радиационные зоны над экватором планеты.

Большое Красное Пятно существует в атмосфере Юпитера вот уже 350 лет. Считается, что впервые его обнаружил астроном Джованни Кассини в 1665 году. Гигантский вихрь настолько велик, что мог бы полностью поглотить нашу планету, а скорость ветра внутри него превышает 500 километров в час. Считается, что Большое Красное Пятно приобрело характерный цвет благодаря полирадикалам серы, которые образуются из-за облучения гидросульфидов аммония, входящих в состав облаков. Согласно другим версиям, окраска пятна обусловлена наличием сложных органических молекул или красным фосфором.

11 июля «Юнона» совершила самое тесное в истории человечества сближение с Большим Красным Пятном. Расстояние между аппаратом и плотными слоями атмосферы газового гиганта составило 9 тысяч километров — всего в 20 раз больше, чем расстояние от Земли до МКС. За это время инструменты станции успели собрать множество данных о гигантском вихре и теперь исследователи представили результаты их обработки на ежегодной встрече Американского Геофизического Союза в Новом Орлеане.


Выяснилось, что «корни» Большого Красного Пятна уходят вглубь атмосферы планеты примерно на 300 километров. Что более интересно, основание вихря оказалось заметно теплее его вершины. Обычно движение воздушных масс связано с перепадами температуры, поэтому теплое основание пятна объясняет свирепые ветры, которые мы наблюдаем в верхней части атмосферы.

Детекторы «Юноны» также обнаружили новую радиационную зону около экватора, которая располагается чуть выше атмосферы газового гиганта. В ней ионы водорода, кислорода и серы движутся с околосветовыми скоростями. Ученые предполагают, что источниками этих частиц являются молекулы с юпитерианских спутников Ио и Европы, которые ионизировались при взаимодействии с атмосферой планеты.

«Юнона» также нашла признаки высокоэнергетических ионов по краям так называемого радиационного пояса Юпитера — области, в которой доминируют электроны, движущиеся с релятивистскими скоростями. Откуда появились эти ионы — исследователям неизвестно. 

Автоматическая межпланетная станция «Юнона» была отправлена к Юпитеру в августе 2011 года. В июле 2016 года она вышла на орбиту вокруг газового гиганта и начала обширную научную программу по изучению атмосферы, магнитного и гравитационного поля, строения и эволюции Юпитера. Подробнее о целях миссии можно прочитать в нашем материале «Юнона, дай мне силу!», а также на специальной странице.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.