Половина плейстоценового ледяного щита в Канаде растаяла всего за 500 лет

Карта температурных аномалий в Северной Америке 13,9 тысяч лет назад

B. Menounos et al./ Science, 2017

Группа геофизиков показала, что во время раннего Беллинг-Аллередского потепления около 14 тысяч лет назад площадь Кордильерского ледяного щита на западе Канады уменьшилась вдвое всего за 500 лет. По словам авторов работы, опубликованной в Science, сейчас подобная судьба может ожидать сопоставимый по размерам Гренландский щит.

В конце плейстоцена около 14 тысяч лет назад, когда постепенно заканчивалась последняя ледниковая эпоха, климат на Земле был очень неустойчивым, поэтому периоды потепления и похолодания, длившиеся по несколько тысяч лет, неоднократно сменяли друг друга. Например, известно, что во время самого последнего периода оледенения во время позднего дриаса 12,5 тысяч лет назад Кордильерский ледяной щит в Северной Америке по площади был сопоставим с современным Гренландским, но за тысячу лет до этого, во время раннего Беллинг-Аллередского потепления, его площадь была значительно меньше.

Для того, чтобы точнее изучить динамику изменения площади Кордильерского ледяного щита и его влияние на климат Земли во времена позднего плейстоцена, группа ученых под руководством Брайана Менуноса (Brian Menounos) из Университета Северной Британской Колумбии провела геохимическое исследование образцов горных пород, взятых в разных участках современных Кордильер, и дополнила его компьютерным моделированием процесса таяния ледников. 

Всего геофизики проанализировали состав 76 проб, взятых в моренах и эрратических валунах в разных участках Кордильер. Согласно результатам хронологического анализа по данным содержания изотопа бериллия 10Be, возраст этих пород составил от 10 до 18 тысяч лет. Точный возраст и расположение участков, в которых собирались пробы, авторы работы использовали в качестве граничных условий для компьютерного моделирования, учитывающего изменения уровня осадков, освещенности и потоков пресной воды. В результате удалось восстановить примерный сценарий изменения площади Кордильерского ледяного щита и оценить скорость его таяния в теплый Белленг-Аллередский период. Для сравнения геофизики использовали две различные модели.

Несмотря на то, что результаты, полученные по двум моделям, немного отличались (в частности они предсказывали разное время разделения ледяного щита на два), в целом были получены согласованные результаты. Оказалось, что всего за 500 лет (от 14,5 до 14 тысяч лет назад), теплый климат привел к уменьшению площади Кордильерского ледяного щита примерно вдвое. За это время он превратился из континентального ледяного щита в набор отдельных ледников.

В результате такого резкого таяния уровень океана поднялся примерно на 2,5-3 метра. Кроме этого, оно сильно повлияло на температуру океана и привело к возникновению в нем большого количества вертикальных потоков. Как отмечают авторы работы, именно резкое изменение климата стало одной из причиной дальнейшего похолодания в позднем дриасе, которое затем привело к полному восстановлению площади ледяного щита.

По словам ученых, поскольку по массе и своим свойствам современный Гренландский ледяной щит похож на Кордильерский щит 14,5 тысяч лет назад, и его может ожидать подобный сценарий быстрого таяния. Сейчас постепенное таяние Гренландского ледяного щита тоже приводит постепенному повышению уровня моря. Кроме этого, ученые отмечают и другие последствия таяния, в частности, снижение солености океана вблизи побережья острова.

Изначально в тексте заметки содержалась неточность: Беллинг-Аллередское потепление, о котором идет речь в исследовании, было ошибочно названо Аллередским потеплением, его поздней стадией. Редакция приносит свои извинения читателям.

Александр Дубов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.