Среди пчел нашлись «правши» и «левши»

Sharon Sperry Bloom

Энтомологи из Университета Квинсленда показали, что пчелы могут иметь индивидуальную склонность к выбору правой или левой стороны во время полета. Примерно четверть насекомых, участвовавших в эксперименте ученых, оказалась «правшами», еще четверть — «левшами», в то время как все остальные животные не демонстрировали предпочтений. Статья вышла в журнале PLoS One.

Медоносные пчелы должны не только запоминать дорогу к основным источникам пищи и летать туда, но и успешно справляться с препятствиями, которые встречаются им на пути. Исследования показывают, что насекомые при навигации проявляют определенные особенности поведения — например, летают медленнее в узких проходах (возможно, чтобы снизить риск травм). Кроме того, они могут обладать и индивидуальными склонностями, однако до сих пор это было мало изучено.

Авторы новой работы решили проверить сразу две гипотезы — будут ли медоносные пчелы (Apis mellifera) выбирать широкий путь чаще, чем узкий, а также есть ли среди этих животных «правши» и «левши». Исследователи построили между ульем и кормушкой небольшой тоннель, в середине которого находилось препятствие. Оно представляло собой перегородку либо с широким и узким, либо с двумя одинаковыми отверстиями. Насекомым необходимо было пролететь сквозь это препятствие, чтобы получить пищу, в то время как ученые следили за их поведением. В эксперименте участвовало около 100 пчел.

Когда размер отверстий в тоннеле отличался, пчелы обычно предпочитали лететь по более широкому пути — причем чем больше была разница, тем сильнее была выражена эта закономерность. Однако когда проходы в тоннеле были одинаковыми, пчелы проявляли индивидуальные отличия: в то время как 55 процентов насекомых выбирали путь случайным образом, пролетая то через правое, то через левое отверстие, оставшиеся животные разделились примерно поровну на «правшей» и «левшей». Эти пчелы раз за разом выбирали одну сторону.

Дополнительные эксперименты подтвердили полученный результат. В частности, когда пчела была вынуждена лететь не через «свою» сторону —например, когда пчеле-«правше» надо было пролететь через левый, но более широкий проход — ей требовалось немного больше времени, на принятие решения. Если более удобный для насекомого путь оказывался одновременно более широким, то оно реагировало почти мгновенно.

Ученые предполагают, что подобные склонности могут помогать пчелам в навигации. Если бы среди пчел не было «правшей» и «левшей», то, возможно, они бы все летали одинаковыми путями, что затрудняло бы движение. С другой стороны, если бы все насекомые имели такие склонности, то это привело бы к аналогичной проблеме. Разделиться на три группы, по мнению исследователей, это наиболее удобная стратегия.

Медоносные пчелы также умеют выбирать из двух положительных чисел меньшее, и распознавать ноль (отсутствие объектов), как нечто меньшее. Также насекомые распознают размеры объектов, и способны правильно выбирать объект большего или меньшего размера.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.