Глобальное потепление заморит широконосых лемуров голодом

Изменения климата на острове Мадагаскар могут привести к скорому вымиранию лемуров. Это выяснила международная команда ученых, которая проследила за распространением вида Prolemur simus, а также изучила морфологию их зубов и пищевые привычки. Работа опубликована в журнале Cell.

Биологи и климататологи изучают животных с ограниченным рационом, чтобы определить связи между изменением климата и возможным сокращением популяции. Так, например, одна из причин уменьшения популяции больших панд (лат. Ailuropoda melanoleuca) — это сокращение площади занятой бамбуком, их основной пищи, на территории их обитания: биологи предсказывают, что, с учетом тенденций климатических изменений, за последующие 80 лет популяция панд сократится более чем на 35 процентов.

Авторы новой работы решили проверить связь между пищевыми привычками еще одних любителей бамбука — широконосых лемуров — и возможной угрозой виду из-за глобального потепления. Изучив морфологию зубов животных, исследователи выяснили, что по структуре они похожи на зубы панд: жесткие (по сравнению с другими представителями лемуровых) и приспособлены для пережевывания твердых частей бамбука. На основании этого наблюдения исследователи сделали вывод о том, что большую часть диеты широконосых лемуров составляет именно бамбук.

Затем ученые изучили пищевые привычки животных in situ. Для этого они в течение 18 месяцев следили за питанием небольшой популяции широконосых лемуров на территории Национального парка Раномафана в юго-западной части Мадагаскара. Всего ученым удалось собрать данные о 2387 трапезах животных — совместных или одиночных.

Оказалось, что в период засухи — в течение четырех месяцев конце лета и начале осени — лемурам приходится питаться бамбуковой соломиной — твердыми стеблями, сложными для пережевывания лемурьими зубами и небогатыми на питательные вещества. Все остальное время лемуры питаются побегами и листьями.

Авторы работы также проследили за распространением популяции животных на территории острова со временем. Так, исследователи выяснили, что ископаемые предки вида жили за пределами юго-западной части острова, но засушливость со временем снизила ареал их обитания до побережья.

Исследователи, таким образом, делают вывод, что увеличение засушливого периода на территории Мадагаскара может привести к тому, что широконосым лемурам придется больше питаться бамбуковой соломиной. Это, в свою очередь, может привести к риску их вымирания.

Год назад мы писали о первом случае вымирания вида животных из-за глобального потепления — об этом вы можете прочитать здесь. О том, как голод и холод, угрожающие трубкозубам, связаны с изменениями климата, читайте в другой нашей заметке.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.