У жившей 48 миллионов лет назад птицы нашли хорошо сохранившуюся копчиковую железу

Копчиковая железа, сохраненная углеродным слоем в процессе геополимеризации

O'Reilly et al. / Proceeding of the Royal Society B 2017

Немецкие палеонтологи обнаружили в окаменелых останках птицы, жившей 48 миллионов лет назад, хорошо сохранившиеся мягкие ткани в районе хвоста. Молекулярный анализ объекта указал на то, что его состав схож с копчиковой железой — органом современных птиц, выделяющим секрет. Статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

В отличие от окаменелостей твердых тканей, которые состоят из прочных фосфата и карбоната кальция, мягкие ткани доисторических животных находят очень редко из-за их сравнительно быстрого разложения. Из-за этого палеонтологам приходится делать выводы о строении (и существовании) таких тканей на основе предположений и исходя из данных об эволюционных потомках вида.

Авторы новой работы изучили останки птицы эпохи эоцена палеогенового периода, которые хранились в Зенкенбергском музее во Франкфурте-на-Майне, Германия. О самой птице (кроме эпохи существования) практически ничего неизвестно: по размерам, однако, она походит на небольшую (весом до 20 граммов) птичку-крапивника.

В останках древней птицы палеонтологи обнаружили хорошо сохранившуюся копчиковую железу. Эта железа находится над хвостовыми позвонками и выделяет секрет, который используется современными птицами для смазки и защиты структуры перьев от воздействия температуры и влаги.

Анализ липидов, содержащихся в железе, был проведен при помощи комплексного метода, который заключается в термическом разложении (пиролизе) органических соединений и последующем разделении меньших молекул с помощью газовой хроматографии и масс-спектрометрического анализа. Молекулярная структура железы отличалась по составу от сохранившей ее материи и других, твердых тканей птичьего тела. Ученые обнаружили в составе железы различные органические соединения, включая алкены, насыщенные углеводороды алканы и альдегиды.

Авторы считают, что копчиковой железе удалось сохраниться благодаря геополимеризации — образованию на поверхности останков птицы органических углеродных соединений. Ученые также отмечают важность дальнейшего поиска сохраненных мягких тканей в окаменелостях древних животных.

Год назад палеонтологам впервые удалось обнаружить окаменелости мозга динозавра, жившего около 133 миллионов лет назад: об этом вы можете прочитать здесь. Также, в другой нашей заметке вы можете прочитать о том, как в мягких тканях древней черепахи обнаружили меланин и кератин.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.