«Звезда Табби» оказалась способна повышать яркость

JPL-Caltech/NASA

Звезда KIC 8462852, более известная как «звезда Табби», не только периодически тускнеет, но и повышает свою яркость, сообщила группа астрономов из Польши и США. Исследователи провели анализ прошлых наблюдений за небесным телом и выяснили, что в прошлом звезда «вспыхивала», как минимум два раза. Такую долговременную изменчивость трудно объяснить в рамках предложенных сегодня физических моделей поведения звезды. Препринт статьи доступен на сервере ArXiv.org.

Впервые поведение «звезды Табби», расположенной в созвездии Лебедя, привлекло внимание ученых еще в 2015 году. Команда астрономов во главе с Табетой Бояджяни опубликовала работу, посвященную результатам наблюдений «Кеплера». Космический телескоп следил за звездой KIC 8462852 с 2009 по 2013 год и заметил, что ее яркость хаотически снижалась на протяжении различных промежутков времени — от 5 до 80 дней. Два самых значительных спада, на 16 и 22 процента, произошли с разрывом примерно в два года. Это, как минимум, на порядок выше, чем снижение яркости, которое обычно наблюдается при прохождении планеты по диску звезды. Чуть позже выяснилось, что звезда также постоянно тускнеет, причем с аномально высокой скоростью.

Необычное поведение небесного тела породило множество гипотез. Астрономы предположили, что на его яркость могут влиять столкновения тел в астероидном поясе, столкновение планеты с крупным объектом, окруженные облаками пыли планетезимали или группы тел с кометоподобными траекториями. Одним из самых экзотичных объяснений оказалось строительство вокруг звезды сферы Дайсона внеземной цивилизацией, которое, впрочем, позже было отвергнуто.

Все прошлые теории строились вокруг объяснения затухания «звезды Табби», однако авторы новой работы обнаружили, что объект может и повышать яркость. Астрономы проанализировали архивы двух проектов — автоматизированной системы поиска сверхновых ASASSN и небесного обзора ASAS, в рамках которого ученые непрерывно следят за ночным небом больше 10 лет. Это позволило исследователям изучить поведение KIC 8462852 до запуска «Кеплера» в 2009 году, а также узнать, что с ней происходило после выхода телескопа из строя.

Выяснилось, что «звезда Табби» продолжила тускнеть и после 2015 года и сейчас она снизила свою яркость еще на 1,5 процента. В то же время оказалось, что за 11 лет небесное тело пережило два неожиданных всплеска яркости, которые длились до 200 дней. По словам авторов статьи, новая работа ставит под сомнение большинство объяснений странного поведения KIC 8462852.

Ранее команде Табеты Бояджяни удалось предсказать затухание «звезды Табби». Тем не менее, для того, чтобы уточнить его причины, астрономам были необходимы наблюдения в инфракрасном диапазоне. Сама звезда представляет собой желто-белый карлик, находящийся больше чем в тысяче световых лет от Земли.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.