Заботливые отцы мармозеток вырастили более здоровое потомство

Семейство мармозеток в национальном центре изучения приматов Висконсина

JORDANA LENON/WNPRC

Забота родителей необходима для здоровья и выживания обезьянок-мармозеток на начальных этапах жизни. В частности, важно участие отца: у отзывчивых отцов больше детей выживают в течение первого месяца жизни, и впоследствие быстрее набирают вес. Это установили ученые из национального центра изучения приматов Висконсина. Работа опубликована в журнале PLOS One.

У игрунков обыкновенных (Callithrix jacchus), которых также называют мармозетками, принято совместно заботиться о потомстве. В этом участвуют матери и отцы, а в какой-то момент более взрослые дети тоже начинают помогать родителям в уходе за младшими членами семьи. В течение первых недель матери и отцы участвуют на равных, а когда в возрасте от пяти до 10 недель детенышей отнимают от груди, оба родителя начинают приносить им твердую пищу, но часто именно отцы оказываются главными ответственными за кормление. Однако индивидуальное участие самцов в воспитании варьируется от особи к особи. Предыдущие исследования установили, что опыт отцовства влияет на отзывчивость самцов в ответ на детский плач, но даже среди тех, у которых хотя бы раз рождались отпрыски, на плач отвечают около 60 процентов самцов. Подобные тесты проводили и с людьми, и обнаружили связь между уровнем тестостерона мужчины в ответ на детский плач и наличием у него отцовского опыта. 

Ученые из Университета Висконсина решили узнать, насколько участие отца важно для обеспечения потомству здоровья. Они предположили, что у отзывчивых отцов выживает больше детей, и что после того, как детей отрывают от груди, дети заботливых отцов быстрее наберут вес.

Отзывчивость 24 самцов с опытом отцовства устанавили с помощью теста с детским плачем: в клетке с самцом спрятали запись нейтральных вокализаций мармозеток, и запись вызванных стрессом вокализаций молодых особей (в возрасте одной-двух недель). Запись длилась 10 минут, и если самцы отзывались на запись с детским плачем в течение этого времени, то их классифицировали как отзывчивых (их оказалось 15), а если они не отправлялись на поиски источника криков, то их относили к неотзывчивым (таких было девять). Сразу после теста у приматов взяли анализы крови, и у четырех особей из каждой группы удалось измерить уровень тестостерона. Для анализа было важно изменение уровня тестостерона в ответ на детский крик по сравнению с ответом на нейтральные вокализации.

Всех отпрысков самцов-участников периодически взвешивали, начиная со второй по 30 неделю жизни, а смертность определяли на основании того, выжил ли потомок на протяжении первого месяца. Помимо этого, поскольку приматы жили в семейных клетках, экспериментаторы решили проверить, влияет ли количество взрослых братьев и сестер на изучаемые показатели, а кроме того, количество детей у каждого отца могло оказаться значимым, поскольку увеличивает отцовский опыт.

Значимые отличия обнаружились в анализах крови. Отзывчивые отцы отвечали увеличением тестостерона на крик младенца, вызванный стрессом, по сравнению с контрольным стимулом (p = 0.03): во время контрольных вокализаций уровень тестостерона был низким, но резко поднимался, когда раздавался детский плач. Причем возраст детей, которые на тот момент были у самца, не играл роли (а он варьировался от 2 недель до 5 месяцев). В уровне тестостерона у неотзывчивых отцов разницы не было. 

Опыт отцовства и наличие взрослых отпрысков у семей с отзывчивыми и неотзывчивыми отцами оказался незначимым. Анализ 390 отпрысков показал, что в семьях отзывчивых отцов выживаемость была значительно выше (p = 0.006): 67 процентов против 53. Вес отпрысков на второй неделе жизни не отличался в обеих группах (p = 0.67), но разница увеличивалась со временем, и к 26 и 30 неделе достигала значимости (p < 0.05). Также ученые подсчитали, что у каждого отзывчивого самца родилось от двух до 13 потомков (в среднем, 6.54), а у неотзывчивых родилось от десяти до 34 (в среднем, 13.89 отпрыска), причем среди детенышей, которые родились в тройне, у отзывчивых отцов выжило 83 процента, и лишь 27 процентов выжило у неотзывчивых.

Стоит отметить, что нормальный уровень смертности для колонии составляет около 50 процентов с учетом мертворожденных отпрысков, и около 35 без их учета. В одном помете может родиться от одной особи до четырех, причем чем больше особей в помете, тем выше ожидается смертность. Неизвестно, с чем связана разница в плодовитости, обнаруженная у отзывчивых и неотзывчивых отцов, но разница в смертности в тройнях, возможно, связана с тем, что самки без помощи отца не смогли самостоятельно обеспечить все условия для выживания потомства.

 

О том, как родители учат мармозеток говорить, мы писали ранее. Участие отца в воспитании связывают с моногамностью, заботливых отцов можно встретить у шимпанзе, а расследование о том, бывают ли обезьяны моногамными можно почитать в материалах нашего блога.

Анна Зинина

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.