Брелок-детектор предупредит о наличии аллергенов в еде

Hsing-Ying Lin et al. / ACS Nano, 2017

Инженеры из Гарвардской медицинской школы разработали компактное устройство под названием iEAT, позволяющее определять пять распространенных аллергенов, содержащихся в арахисе, фундуке, пшенице, молоке и яйцах. По утверждению разработчиков, весь процесс определения занимает менее десяти минут, и позволяет определять аллергены в гораздо меньших концентрациях, чем предельно допустимые для них значения. Статья, посвященная разработке, опубликована в журнале ACS Nano.

Считается, что различным неблагоприятным пищевым реакциям, в том числе и аллергии, подвержены около десяти процентов людей. Зачастую аллергия проявляется на пищевые продукты, такие как орехи, молоко или глютен, содержащийся в злаковых растениях. Из-за этого аллергикам с сильными реакциями на эти продукты приходится внимательно изучать состав пищи. И, хотя, в последнее время в составе многих продуктов отдельно указывается наличие аллергенов, или же их отсутствие, как в случае с безглютеновыми продуктами, реальный состав не всегда соответствует заявляемому.

Поскольку обычно оборудование для анализа продуктов довольно громоздко, и носить его с собой трудно, инженеры из Гарварда решили разработать портативное и удобное устройство размером в несколько сантиметров. Основная его часть состоит из микроконтроллера, дисплея и батареи. К ней подключается дополнительный модуль, в котором и происходит определение веществ. Он состоит из специальной полоски-индикатора, на которую помещаются образцы пищи. Полоска содержит вещества, реагирующие с аллергенами. В ходе реакции вещества принимают электроны с электрода и таким образом производят электрический ток. По характеристикам тока вычислительный модуль и определяет содержание аллергенов в образце. 

Суммарная себестоимость компонентов устройства составляет около 40 долларов. Инженеры решили проверить свое устройство и посетили с ним несколько кафе. Там они обнаружили ожидаемые аллергены, например, глютен в пицце. Но также они нашли небольшое количество аллергенов там, где их быть не должно, например, тот же глютен в блюдах из безглютенового меню.

Недавно другие инженеры представили насадку на смартфон, позволяющую проводить медицинские анализы дома или в дороге. По сути, она представляет собой спектрометр, который использует камеру смартфона для анализа образцов крови, мочи или слюны. По заявлениям разработчиков, точность таких анализов сопоставима с лабораторным оборудованием.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.