Рыбы-каннибалы не захотели есть свое потомство

Питер Брейгель Старший, «Большие рыбы поедают малых» (1556)

public domain

Рыба-каннибал мраморный ривулус Kryptolebias marmoratus может отличать свое потомство от чужого и не съедать его. При этом она способна определить родство даже с одиночным эмбрионом, находящимся на ранней стадии развития. Результаты исследования опубликованы в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology.

В живом мире есть множество примеров каннибализма, в том числе когда взрослые особи поедают свое потомство, это распространено и среди рыб. Для того, чтобы предотвратить подобное поведение, у имеются несколько механизмов, например, «отключение» каннибализма на срок, пока потомство развивается или пока рыба-родитель за ними ухаживает, или распознавание своих потомков. В указанных исследованиях, эксперименты по распознаванию проводились не на одном эмбрионе, а сразу на всех имеющихся. И ни разу не изучалась способность рыбы определять по одному эмбриону — свой он или чужой. Авторы данной статьи решили разобраться в этом вопросе.

Для исследования они выбрали рыбу мраморный ривулус Kryptolebias marmoratus, потому что она может вести себя как гермафродит, и полученное после самооплодотворения потомство оказывается генетически идентичным с родительской особью. Поэтому можно получать разные линии этих рыб и смотреть, насколько они будут предпочитать поедать свое потомство или потомство другой линии.

Ученые помещали эмбрион, находящийся на ранней стадии развития, в пластиковый контейнер с водой, в котором уже была взрослая особь мраморного ривулуса. При этом рыба и эмбрион были либо неродственны, либо родственны. Еще в эксперименте проверили, насколько изменится поведение этих рыб, если они будут сыты или голодны. Если вместе оказывались рыба-родитель и его эмбрион, то, будучи и сытой, и голодной (ученые не кормили рыбу 2 недели), она не съедала его, но проявляла интерес и подплывала поближе, чтобы его изучить. Приближение к нему занимало больше времени, чем если эмбрион был не ее потомством. А если взрослая особь была неродственна эмбриону, то она его съедала. Причем голодная рыба находила и съедала его в 7 раз быстрее, чем если была сыта — голод усиливал любознательность и желание исследовать окружение в поисках пищи.

Авторы исследования отмечают, что это первая работа, в которой показано, что как взрослые рыбы распознают отдельные эмбрионы и определяют, свои они или чужие. Ученые предполагают, что в этом играют роль какие-то химические вещества, которые выделяют эмбрионы.

Каннибализм встречался в природе с древних времен. Например, ученые нашли свидетельства каннибализма среди представителей семейства тираннозавров. При этом иногда каннибализм получается «принудительным» под влиянием внешних факторов — так, на частоту случаев каннибализма у гусениц влияют токсины томатов.

Надежда Потапова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.