Матери собак-поводырей повлияли на их карьеру

Today.com

Излишняя материнская опека уменьшает шансы щенков стать успешными собаками-поводырями. К такому выводу пришла команда американских ученых, которая изучила, как опека матери во время первых недель после рождения щенка влияет на его когнитивные способности и темперамент во взрослой жизни, а также как излишняя опека мешает им стать успешными поводырями. Статья с исследованием опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Science.

Собак-поводырей, обученных сопровождать слепых людей, тренируют с самого рождения. От них требуется строгое выполнение команд, внимание к окружающей среде и подавление внезапных импульсов (например, погони за появившейся кошкой). Ввиду сложности тренировки и жесткого отбора, из всех собак, которые проходят специальную тренировку, только 70 процентов становятся успешными поводырями.

Ранее уже было показано, что особенности поведения щенка в раннем возрасте влияют на поведение собаки во время службы — например, из щенков, которые хорошо проходят полосу препятствий и приносят предметы, получаются лучшие полицейские собаки. Также известно, что уровень материнской опеки, проявляемый к щенкам в раннем возрасте, влияет на их темперамент. До сих пор, однако, не было исследования прямой связи того, как взаимодействие с матерью в первые недели жизни влияет на успех служебных собак во взрослом возрасте.

Авторы нового исследования изучили, как опека матерей над щенками влияет на их дальнейший успех в качестве собак-поводырей. Исследователи проследили за уходом матерей за щенками в течение первых трех недель жизни и затем, через несколько месяцев, проверили, как уровень опеки повлиял на успех прохождения когнитивных тренировок и темперамент. 

В исследовании приняли участие 98 собак пород немецкая овчарка, золотистый ретривер и лабрадор-ретривер (самых популярных пород, используемых в качестве поводырей). В возрасте двух лет когнитивные способности молодых собак измеряли с помощью комплекса заданий (выполнение команд), а их темперамент измерили, проверив их реакцию на появление новой игрушки. Для сравнения уровня материнской опеки ученые измеряли, сколько времени матери проводят со своими щенками, а также замеряли уровень кортизола (гормона, вырабатываемого в стрессовых ситуациях) в то время, когда щенков нет рядом.

Результаты показали, что собаки, матери которых опекали их больше, были в среднем на 57 процентов более активны в одиночестве, на 48 процентов медленнее выполняли задания когнитивной тренировки, и на 59 процентов быстрее начинали лаять при виде незнакомого объекта.

Основываясь на результатах когнитивной тренировки, показателях того, как собаки реагируют на новый объект, и того, как сильно их опекали матери, собаки были разделены на три группы по общему уровню трех параметров. Результаты показали, что из первой группы (группы с низкой материнской опекой, высокими результатами когнитивной тренировки и спокойствием во время встречи с неизвестным объектом) 85 процентов собак прошли обучение на собак поводырей, в то время как из третьей группы (группы с высокой материнской опекой, низкими результатами когнитивной тренировки и беспокойством во время встречи с неизвестным объектом) — только 48 процентов.

Поведение и когнитивные способности собак часто изучаются. Недавно мы писали об исследовании, доказывающем, что собаки умеют различать интонацию и смысл человеческой речи.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.