Перуанские обезьяны вылечили животы термитниками

Рисунок путешественника Alexandre Rodrigues Ferreira (1790 год), на котором, скорее всего, изображена Pithecia rylandsi

André Cardoso / flickr

Американские приматологи выяснили, почему перуанские обезьяны саки время от времени поедают землю — в частности, объектом пищи служат термитники без самих термитов. Оказалось, что глина и органические соединения служат им в качестве сорбентов, позволяя питаться незрелыми фруктами и не зарабатывать при этом расстройство желудка. Исследование опубликовано в журнале Primates.

За поеданием земли — геофагией, свойственной по разным причинам многим животным — обезьян заставали уже не раз. Предполагалось, что это каким-то образом помогает им бороться с паразитами, восполняет нехватку минеральных веществ или лечит расстройства пищеварительной системы. В данном проекте ученые решили в деталях зафиксировать этот процесс и понять, что на самом деле служит его причиной.

Объектом исследования стали лысолицые саки Райленда (Pithecia rylandsi), обитающие в Перу. Это небольшие мохнатые южноамериканские обезьяны весом около двух килограмм, с длинными пушистыми хвостами и сильными задними ногами. Они живут, в основном, на деревьях и перемещаются большими прыжками, а ночью сворачиваются в ветвях, подобно кошкам, и спят. Питаются они, главным образом, незрелыми фруктами, но примерно десять процентов их пищи составляют листья, цветы и насекомые.

В течение 1125 часов наблюдений, 76 раз были зафиксированы случаи поедания обезьянами земли из термитников. Пол, возраст и социальное положение роли здесь не играли. Саки ели именно постройки термитов, расположенные на деревьях, а не самих насекомых. Ученые провели анализ материала, который был подвергнут обработке термитами — при построении своего жилища термиты пользуются глиной, песком и древесными щепками и скрепляют их своей слюной. Выяснилось, что содержание органики и глины в таком материале оказывается существенно выше, чем в местной почве. Такой материал хорошо абсорбирует катионы и может нейтрализовать вредные ионы металлов, содержащиеся в пище обезьян. Кроме того, органические вещества и каолиновая глина могут абсорбировать танины и другие растительные токсины, в избытке содержащиеся в незрелых фруктах, которыми питаются саки.

При этом отдельно ученые отмечают, что разница в содержании минеральных веществ в разных термитниках не оказывала существенного влияния на выбор источника материала, кроме того, рацион саки достаточно разнообразен, и они вряд ли испытывают существенный недостаток в каких-то типах минералов. По-видимому, обезьян привлекают именно абсорбционные характеристики материала термитников.



Именно такая тактика геофагии, по всей видимости, позволяет саки поддерживать свою необычную специфическую диету. Макао и попугаи, которые также являются любителями семян с высоким содержанием токсинов, летают к побережью и купаются там в грязи, заглатывая глину. Саки такой возможности не имеют, поэтому они пользуются продуктом деятельности широко распространенных в тропических лесах термитов.

А вот шимпанзе, согласно другим исследованиям, поедают глину именно в условиях нехватки калия и других минеральных веществ, возникающей вследствие вырубки пальмовых лесов.

Анна Казнадзей

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.