Языковая сложность подтвердила северный путь заселения Америки

Лингвисты из Университета Беркли Университета Тюбингена обнаружили дополнительное подтверждение гипотезы северного пути заселения Нового Света на основе новых данных о географическом распределении средней сложности языков коренного населения Америки. Исследование было представлено на симпозиуме New Perspectives on the Peopling of the Americas.

В новом исследовании лингвисты оценили степень морфологической сложности языков Северной, Центральной и Южной Америки, и соотнесли их географическое расположение со степенью изоляции, востребованностью в качестве второго языка и сложностью языков соседей, чтобы реконструировать пути миграции их носителей в доисторические времена.

Языки мира значительно отличаются друг от друга по своей морфологической сложности. Эта величина зависит от ряда социальных факторов: насколько велико общество, насколько тесны в нем связи между индивидами, насколько интенсивны и как устроены контакты с другими языками. Обычно языки с большим количеством носителей заметно проще языков, на которых практически никто не говорит. Также, по мнению Джона Мак-Уортера (John H. McWhorter), «новые», например, креольские языки проще «старых» потому, что из-за своей короткой истории они не успели обрасти необязательной для коммуникации сложностью. Также недавно ученые зафиксировали связь высоты распространения языков с их сложностью. Было выяснено, что языки, распространенные в высокогорных областях, заметно сложнее своих близкородственных равнинных соседей. Исследователи считают, что это связано с высокой степенью социальной изоляции жителей труднодоступных горных территорий.

Лингвисты Джоанна Николс (Johanna Nichols) и Кристиан Бенц (Christian Bentz) в своей работе оценили сложность языков американских индейцев по трем параметрам: классификационной сложности (Inventory complexity), относительной сложности (opacity complexity) и степени изменчивости слов (word entropy), то есть сколько различных форм есть в языке у каждой категории слов.

На основе информации, опубликованной во Всемирном атласе языковых структур (World Atlas of Language Structures) и в лингвистической базе данных Autotyp, Николс и Бенц рассчитали средний балл классификационной сложности каждого языка, исходя из количества тонов, гласных, согласных и базовых порядков слов, а также 28 морфологических параметров, таких как количество родов, времен и падежей. Относительную сложность они рассчитали исходя из количества форм, которыми можно выразить одну функцию в языке. К примеру в английском языке для описания множественного числа существительных, используются две основные стратегии: продуктивное -s, как в cats или dogs, и непродуктивное изменение гласных, как в feet. И несколько незначительных стратегий, таких как -en в oxen или нулевая маркировка как в слове sheep. Картографировав полученные данные, лингвисты зафиксировали сильную корреляцию выявленной языковой сложности и географической долготы. Так, ученые увидели нехарактерный для равнинных территорий высокий уровень сложности в языках Северо-Восточной Евразии и Северной Америки. По мнению авторов, это обстоятельство объясняет историческая преемственность языков сибирских охотников и первых палеоиндейцев.

Также авторы заметили, что в среднем более высокая языковая сложность высокогорных языков нивелируется в Андах. По их мнению, эта закономерность связана с высоким уровнем географической мобильности в Империи Инков.

Проблема заселения Америки более ста лет решается многими генетиками, археологами, фольклористами и лингвистами, но ученые еще не смогли прийти к единому мнению о времени и пути заселения этих территорий. Долгое время общепринятой позицией научного сообщества считалось, что заселение палеоазиатскими охотниками около 14 — 20 тысяч лет назад произошло по сухопутному коридору, который существовал на месте Берингова пролива. Но более древние радиоуглеродные датировки нескольких археологических находок породили гипотезы о южном морском пути заселения Нового Света через Тихий океан.

Елизавета Власова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Американцы составили водную карту поверхности Луны

Основываясь на уточненных спектроскопических данных, американские астрофизики составили первые количественные карты содержания воды на поверхности Луны. Полученные данные показали, что основным источником воды на поверхности Луны является солнечный ветер. А составленные карты могут потом быть использованы для уточнения теоретических моделей поведения летучих веществ на безвоздушных космических объектах. Работа опубликована в Science Advances.