Инженеры представили мини-аквариум для модульного смартфона

Dr. Ralf Wagner / Youtube

Одним из модулей для смартфона Google Ara, работа над которым была приостановлена компанией в прошлом году, должен был стать аквариум с тихоходками, сообщает портал VentureBeat. Его созданием занималась студия The Midnight Commercial — ранее она принимала участие в разработке машины Голдберга для клипа OK Go — This Too Shall Pass и робота-бариста, который может нарисовать на латте портрет человека.

Компания Google впервые продемонстрировала смартфон Ara 2015 году. Его основной особенностью была возможность собрать устройство из отдельных частей — модулей. Как сообщалось ранее, в число доступных для Ara компонентов должны были войти e-ink дисплей для уведомлений, модули камеры с разными объективами и датчиками, аудиомодули с динамиками или микрофонами, сменная батарея, тач-модуль, сканер отпечатков пальцев и декоративная заглушка. Однако в конце прошлого года компания объявила об остановке работы над проектом по неизвестным причинам.

Как рассказывает VentureBeat, в прошлом году создатели Ara обратились к команде The Midnight Commercial за идеями модулей для смартфона. «Вот Ara. Вот, на что он будет похож. Придумайте самый странный модуль для него, который только может быть — вот все указания, которые мы получили», — комментирует сотрудник студии. В ответ на запрос, The Midnight Commercial предложила четыре варианта, один из которых был одобрен — это мини-аквариум с тихоходками, известными также как «водяные медведи».

По задумке создателей модуль должен был представлять маленький герметичный биом с тихоходками, водорослями и раствором, которые будут сбалансированы таким образом, что организмы смогут жить в нем очень длительное время. К нему должен был быть прикреплен цифровой микроскоп с 30-кратным оптическим зумом, позволяющий пользователям видеть, чем занимаются тихоходки, в режиме реального времени.

Первый прототип был создан за один день: в нем использовались детали OpenBeam и мини-компьютер Raspberry Pie за 35 долларов. С его помощью создатели определили некоторые базовые параметры модуля, например то, как лучше всего получать изображения тихоходок. Позднее исследователи разработали еще около 30 прототипов мини-аквариума, однако во всех случаях они сталкивались с одной и той же проблемой: животные очень быстро умирали. Во-первых, тихоходки не могли выдержать слишком высокой для них температуры, а во-вторых, хищная линия, которую выбрали сотрудники The Midnight Commercial, вместо того, чтобы мирно сосуществовать внутри системы, занялась каннибализмом.

Позднее разработчики справились с первой проблемой, ограничив «общение» владельца модуля с «водяными медведями». Так как основной нагрев шел от встроенной камеры, инженеры создали программное обеспечение, которые не давало бы пользователю слишком долго смотреть на тихоходок. В дальнейшем работу надо мини-аквариумом пришлось приостановить, так как Google отказалась от выпуска Ara.

Любопытно, что ранее в Google утверждали, что версия Ara для разработчиков выйдет осенью 2016 года, а на массовый рынок продукт поступит в этом году. Причины отказа от проекта компания официально не озвучивает. Однако в начале октября Google представила более традиционный смартфон — Pixel и его более крупную версию, Pixel XL. В зависимости от выбранной версии смартфоны линейки будут доступны по цене от 649 долларов.

Кристина Уласович


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.