В классической теории мимикрии появился новый обманутый персонаж

Совка Pseudosphex laticincta, мимикрирующая под осу

Исследователи из Фрайбургского университета в Германии предложили новую гипотезу, объясняющую возникновение мимикрии у насекомых на примере хищных ос и мимикрирующих под них бабочек. Согласно гипотезе, бабочки мимикрируют под ос не только для того, чтобы обмануть хищников, избегающих поедания ос, но и для того, чтобы обмануть самих хищных ос, которые не нападают на представителей своего вида. Статья опубликована в журнале Ecology and Evolution.

Многие животные используют яркую предупреждающую окраску, сообщающую хищникам о том, что они способны защитить себя. Например, осы, вооруженные жалом, предупреждают об этом своей яркой желто-черной окраской. Хищники, запомнив связь такой окраски с опасным жалом, учатся избегать ос. Этим пользуются многие другие виды насекомых, которые мимикрируют под ос — то есть с разной степенью точности имитируют их окраску, чтобы избежать хищников.

Некоторые из мимикрирующих под ос насекомых имитируют окраску своих моделей чрезвычайно точно — настолько, что изучающие их энтомологи не могут отличить виды друг от друга. Один из примеров такой точной мимикрии — южноамериканские хищные осы из родов Mischocyttarus и Polybia и имитирующие их окраску «мирные» совки (бабочки) Pseudosphex laticincta из подсемейства Arctiinae.

Авторы новой статьи, наблюдая за хищными осами и имитирующими их совками в природе и экспериментально, заметили, что осы, охотящиеся на многих насекомых, включая других совок подсемейства Arctiinae, никогда не нападают ни друг на друга, ни на мимикрирующих под них совок Pseudosphex. Исходя из этого, авторы предположили, что мимикрия в этом случае могла возникнуть не только для защиты от хищников, привыкших избегать ос, но и для защиты от самих ос. Поскольку у «мирных» совок нет никаких способов защиты от ос, самый верный способ избежать их нападения — это притвориться самими осами.

Как отмечают авторы, предложенную ими гипотезу не следует рассматривать как альтернативную «классическому» объяснению мимикрии: по-видимому, эти два механизма дополняют друг друга. Однако силы отбора, приводящие к возникновению этих двух видов мимикрии, различаются. В первом, «классической» случае мимикрии отбор осуществляется хищниками, избегающими ос и мимикрирующих под них совок. А во втором случае (который авторы предлагают называть не мимикрией, а «маскарадом», отбор осуществляется самими осами, которые не убивают похожих на них бабочек.

Недавно энтомологи описали один из крупнейших в мире комплексов мимикрирующих друг под друга членистоногих, состоящий примерно из 140 видов. Такие «мимикрические комплексы» образуются, когда под насекомых с полезной защитной окраской (например, ос) мимикрируют сразу множество разных видов.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.