Искусственная медитация снизила тревожность мышей

Исследователи из Орегонского университета с помощью стимуляции мозга воссоздали у мышей паттерны мозговых волн, соответствующие мозговой активности медитирующих людей. Месяц такой «медитации» снизил уровень тревожности мышей. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В предыдущих исследованиях было показано, что регулярная медитация снижает уровень тревожности, уменьшает уровень гормона стресса кортизола, улучшает внимание и память, а также повышает активность передней поясной коры (anterior cingulate cortex, ACC) и увеличивает количество волокон белого вещества (миелинизированных аксонов) в окружении передней поясной коры.

Некоторые из этих изменений, в том числе увеличение объема белого вещества, связывают с тем фактом, что медитация повышает тета-активность мозга (причем повышенная тета-активность сохраняется даже между сеансами медитации). Тета-мозговые волны представляют собой паттерны электрической активности мозга в диапазоне 4–8 Гц, преобладающие во время фазы быстрого сна и в полудреме. В свою очередь, тета-активность может приводить к увеличению числа активных олигодендроцитов (клеток, синтезирующих миелин), что приводит к увеличению количества миелинизированных аксонов. Увеличение количества аксонов приводит к увеличению количества связей передней поясной коры с лимбической системой мозга, в том числе с миндалевидным телом, участвующим в формировании и восприятии эмоций. Как предполагают ученые, именно благодаря этому механизму медитация способна уменьшать уровень тревожности.

Авторы новой статьи решили проверить это предположение на мышиной модели медитации. Для этого в одной тестовой группе мышей они с помощью методов оптогенетики стимулировали тета-волны в передней поясной коре, соответствующие тета-волнам медитирующих людей. Во второй тестовой группе тета-активность, напротив, подавляли. Стимуляцию мозга проводили по 30 минут каждый день в течение месяца. До и после эксперимента мыши из тестовых и контрольной групп проходили серию поведенческих тестов для измерения уровня их тревожности. В таких тестах мышей помещают в клетку с освещенными и темными участками и смотрят, сколько времени мыши проводят в каждом из них. Чем выше уровень тревожности, тем больше времени мыши проводят, прячась в темноте. Напротив, мыши с низким уровнем тревожности предпочитают исследовать клетку, проводя больше времени в ее освещенных участках. Также мыши проходили тесты на внимание и память.

Оказалось, что уже через месяц те мыши, которым стимулировали тета-активность передней поясной коры, становились менее тревожными, чем мыши с подавленной тета-активностью и мыши из контрольной группы. Они проводили больше времени в светлой части клетки и чаще приподнимались, чтобы исследовать окружающее пространство. При этом никакого заметного влияния на память и внимание не наблюдалось.

В дальнейших исследованиях авторы планируют выяснить, какие анатомические и физиологические изменения мозга лежат в основе снижения уровня тревожности в результате стимуляции тета-активности мозга.

Ранее американские исследователи, выполнив метаанализа существующих исследований практикующих йогу и медитацию людей, показали, что такая практика способна остановить деградацию серого вещества и уменьшение количества нервных связей у пациентов, страдающих от хронической боли. Кроме того, в ряде случаев у таких людей наблюдалось увеличение объема островковой коры — участка мозга, регулирующего толерантность к болевым ощущениям.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Американцы составили водную карту поверхности Луны

Основываясь на уточненных спектроскопических данных, американские астрофизики составили первые количественные карты содержания воды на поверхности Луны. Полученные данные показали, что основным источником воды на поверхности Луны является солнечный ветер. А составленные карты могут потом быть использованы для уточнения теоретических моделей поведения летучих веществ на безвоздушных космических объектах. Работа опубликована в Science Advances.