Искусственная медитация снизила тревожность мышей

DJMustardVEVO / Youtube

Исследователи из Орегонского университета с помощью стимуляции мозга воссоздали у мышей паттерны мозговых волн, соответствующие мозговой активности медитирующих людей. Месяц такой «медитации» снизил уровень тревожности мышей. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В предыдущих исследованиях было показано, что регулярная медитация снижает уровень тревожности, уменьшает уровень гормона стресса кортизола, улучшает внимание и память, а также повышает активность передней поясной коры (anterior cingulate cortex, ACC) и увеличивает количество волокон белого вещества (миелинизированных аксонов) в окружении передней поясной коры.

Некоторые из этих изменений, в том числе увеличение объема белого вещества, связывают с тем фактом, что медитация повышает тета-активность мозга (причем повышенная тета-активность сохраняется даже между сеансами медитации). Тета-мозговые волны представляют собой паттерны электрической активности мозга в диапазоне 4–8 Гц, преобладающие во время фазы быстрого сна и в полудреме. В свою очередь, тета-активность может приводить к увеличению числа активных олигодендроцитов (клеток, синтезирующих миелин), что приводит к увеличению количества миелинизированных аксонов. Увеличение количества аксонов приводит к увеличению количества связей передней поясной коры с лимбической системой мозга, в том числе с миндалевидным телом, участвующим в формировании и восприятии эмоций. Как предполагают ученые, именно благодаря этому механизму медитация способна уменьшать уровень тревожности.

Авторы новой статьи решили проверить это предположение на мышиной модели медитации. Для этого в одной тестовой группе мышей они с помощью методов оптогенетики стимулировали тета-волны в передней поясной коре, соответствующие тета-волнам медитирующих людей. Во второй тестовой группе тета-активность, напротив, подавляли. Стимуляцию мозга проводили по 30 минут каждый день в течение месяца. До и после эксперимента мыши из тестовых и контрольной групп проходили серию поведенческих тестов для измерения уровня их тревожности. В таких тестах мышей помещают в клетку с освещенными и темными участками и смотрят, сколько времени мыши проводят в каждом из них. Чем выше уровень тревожности, тем больше времени мыши проводят, прячась в темноте. Напротив, мыши с низким уровнем тревожности предпочитают исследовать клетку, проводя больше времени в ее освещенных участках. Также мыши проходили тесты на внимание и память.

Оказалось, что уже через месяц те мыши, которым стимулировали тета-активность передней поясной коры, становились менее тревожными, чем мыши с подавленной тета-активностью и мыши из контрольной группы. Они проводили больше времени в светлой части клетки и чаще приподнимались, чтобы исследовать окружающее пространство. При этом никакого заметного влияния на память и внимание не наблюдалось.

В дальнейших исследованиях авторы планируют выяснить, какие анатомические и физиологические изменения мозга лежат в основе снижения уровня тревожности в результате стимуляции тета-активности мозга.

Ранее американские исследователи, выполнив метаанализа существующих исследований практикующих йогу и медитацию людей, показали, что такая практика способна остановить деградацию серого вещества и уменьшение количества нервных связей у пациентов, страдающих от хронической боли. Кроме того, в ряде случаев у таких людей наблюдалось увеличение объема островковой коры — участка мозга, регулирующего толерантность к болевым ощущениям.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.