Моча оказалась средством коммуникации рыб

Одна из цихлидовых рыб (Metriaclima estherae)

calwhiz / Flickr

Исследователи из Бернского университета показали, что один из видов цихлидовых рыб использует мочу для коммуникации. Статья опубликована в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology.

Многие млекопитающие используют мочу для коммуникации: мочевая метка сообщают другим животным о поле, состоянии здоровья, репродуктивном статусе и многих других характеристиках оставившего ее животного. Кажется логичным, что такой способ коммуникации должен быть и у рыб — потому что вокальной коммуникации у них нет, а моча может легко передаваться в воде. В предыдущих исследованиях было показано, что рыбы действительно реагируют на химические вещества, содержащиеся в моче других рыб. Однако до сих пор оставалось непонятно, являются ли эти химические вещества простыми побочными продуктами метаболизма или активно используются для коммуникации.

Авторы нового исследования использовали цихлидовых рыб Neolamprologus pulcher. Эти рыбы территориальны и проявляют агрессию при встрече с соседями. Рыб помещали в аквариум с перегородкой посередине, которая не давала им физически взаимодействовать друг с другом. В одних случаях перегородка была сплошной, а в других — имела небольшие отверстия, обеспечивающие ток воды между двумя половинами аквариума. Кроме того, в некоторых случаях перегородка была прозрачной, а в других — затемненной. В одну или обе половины аквариума запускали по рыбе. Всем рыбам предварительно инъецировали синюю краску, чтобы измерять количество мочи, которые они будут выделять.

Рыб помещали в разные ситуации: они могли или не могли видеть друг друга через перегородку и могли или не могли обмениваться мочой через барьер. Кроме того, рыбы были либо одинаковыми, либо сильно различались по размеру.

Увидев друг друга, рыбы, встопорщив плавники, начинали агрессивно двигаться к перегородке, испуская мочу. При этом в том случае, если рыбы не могли видеть друг друга или находились в аквариуме в одиночестве, количество мочи было гораздо меньше. Кроме того, оказалось, что поведение рыб при приближении к перегородке менялось только в тех случаях, когда вода (и содержащаяся в ней моча) могла проникать через перегородку. В этих случаях, если рыбы различались по размеру, более мелкая рыбка подчинялась более крупной, снижая свою агрессию. Также ученые заметили, что в тех случаях, когда рыбы видели друг другу через перегородку, но не могли обмениваться через нее мочой, они начинали испускать все больше мочи — по, видимому, замечая, что их «сообщения» не доходят до оппонента.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.