Туалетные палочки рассказали о передаче паразитов по Великому шелковому пути

Туалетные палочки из Сюаньцюаньчжи

Hui-Yuan Yeh et al., Journal of Archaeological Science, 2016

Британские и китайские ученые обнаружили наиболее древние из известных признаков распространения паразитов человека по Великому шелковому пути. В этом им помогла находка гигиенических палочек в древнем туалете на территории Китая. Результаты исследования опубликованы в Journal of Archaeological Sciences.

Сотрудники Кембриджского университета, Китайской академии общественных наук и Института культурных реликвий и археологии Ганьсу обнаружили персональные туалетные палочки, относящиеся к периоду от 111 года до нашей эры до 109 года нашей эры. Их нашли в туалете в развалинах крупной почтовой станции Сюаньцюаньчжи — опорного пункта Великого шелкового пути, который расположен у восточного края Таримской впадины на северо-западе Китая.

Микроскопия палочек с остатками ткани позволила выделить яйца по меньшей мере четырех видов гельминтов: китайской двуустки (Clonorchis sinensis) из группы трематод, цепней рода Taenia (с наибольшей вероятностью Taenia asiatica, Taenia solium или Taenia saginata), а также аскарид (Ascaris lumbricoides) и власоглавов (Trichuris trichiura), относящихся к круглым червям.

Находка стала подтверждением переноса паразитических червей древними торговцами и чиновниками на дальние расстояния. Ареал естественного распространения китайской двуустки находится во влажных регионах восточного и южного Китая, не менее чем в 1,5 тысячи километров от засушливой Таримской впадины.


«Наше исследование стало первым археологическим свидетельством того, что путешественники по Великому шелковому пути эффективно распространяли заразные заболевания по его протяжению», — отметил один из руководителей исследования Хуэйюань Е (Hui-Yuan Yeh).

Ученые неоднократно подозревали, что древний торговый маршрут служил путем передачи чумы, сибирской язвы, проказы и других инфекций, но однозначных подтверждений этому не находилось. «До сих пор не было убедительных доказательств участия Шелкового пути в распространении заразных заболеваний. Они могли заноситься в Европу из Китая через южные индийские маршруты, или через Монголию и Россию на севере. Мы подтвердили эпидемиологическую значимость Великого шелкового пути в древнем мире», — пояснил второй руководитель работы Пирс Митчелл (Piers Mitchell).

Великий шелковый путь — основной торговый маршрут между Китаем, Средиземноморьем и пролегающими между ними странами в древности и средневековье. Он был проложен во II веке до нашей эры и пришел в упадок лишь к XV веку нашей эры, дав развитие морской торговле и Великим географическим открытиям. Помимо экономического, имел большое культурное, политическое, религиозное и, как выясняется, эпидемиологическое значение.

Индийская традиция использовать обмотанное тканью дерево для гигиены после дефекации проникла в Китай и Японию благодаря древним буддистам.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.