Туалетные палочки рассказали о передаче паразитов по Великому шелковому пути

Британские и китайские ученые обнаружили наиболее древние из известных признаков распространения паразитов человека по Великому шелковому пути. В этом им помогла находка гигиенических палочек в древнем туалете на территории Китая. Результаты исследования опубликованы в Journal of Archaeological Sciences.

Сотрудники Кембриджского университета, Китайской академии общественных наук и Института культурных реликвий и археологии Ганьсу обнаружили персональные туалетные палочки, относящиеся к периоду от 111 года до нашей эры до 109 года нашей эры. Их нашли в туалете в развалинах крупной почтовой станции Сюаньцюаньчжи — опорного пункта Великого шелкового пути, который расположен у восточного края Таримской впадины на северо-западе Китая.

Микроскопия палочек с остатками ткани позволила выделить яйца по меньшей мере четырех видов гельминтов: китайской двуустки (Clonorchis sinensis) из группы трематод, цепней рода Taenia (с наибольшей вероятностью Taenia asiatica, Taenia solium или Taenia saginata), а также аскарид (Ascaris lumbricoides) и власоглавов (Trichuris trichiura), относящихся к круглым червям.

Находка стала подтверждением переноса паразитических червей древними торговцами и чиновниками на дальние расстояния. Ареал естественного распространения китайской двуустки находится во влажных регионах восточного и южного Китая, не менее чем в 1,5 тысячи километров от засушливой Таримской впадины.

«Наше исследование стало первым археологическим свидетельством того, что путешественники по Великому шелковому пути эффективно распространяли заразные заболевания по его протяжению», — отметил один из руководителей исследования Хуэйюань Е (Hui-Yuan Yeh).

Ученые неоднократно подозревали, что древний торговый маршрут служил путем передачи чумы, сибирской язвы, проказы и других инфекций, но однозначных подтверждений этому не находилось. «До сих пор не было убедительных доказательств участия Шелкового пути в распространении заразных заболеваний. Они могли заноситься в Европу из Китая через южные индийские маршруты, или через Монголию и Россию на севере. Мы подтвердили эпидемиологическую значимость Великого шелкового пути в древнем мире», — пояснил второй руководитель работы Пирс Митчелл (Piers Mitchell).

Великий шелковый путь — основной торговый маршрут между Китаем, Средиземноморьем и пролегающими между ними странами в древности и средневековье. Он был проложен во II веке до нашей эры и пришел в упадок лишь к XV веку нашей эры, дав развитие морской торговле и Великим географическим открытиям. Помимо экономического, имел большое культурное, политическое, религиозное и, как выясняется, эпидемиологическое значение.

Индийская традиция использовать обмотанное тканью дерево для гигиены после дефекации проникла в Китай и Японию благодаря древним буддистам.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Американцы составили водную карту поверхности Луны

Основываясь на уточненных спектроскопических данных, американские астрофизики составили первые количественные карты содержания воды на поверхности Луны. Полученные данные показали, что основным источником воды на поверхности Луны является солнечный ветер. А составленные карты могут потом быть использованы для уточнения теоретических моделей поведения летучих веществ на безвоздушных космических объектах. Работа опубликована в Science Advances.