«Кеплер» подтвердил существование 1284 новых экзопланет

Планеты, открытые «Кеплером»

NASA

Астрономы миссии космического телескопа «Кеплер» сообщили о подтверждении существования еще 1284 экзопланет. Об этом ученые заявили на пресс-конференции NASA, транслировавшейся в прямом эфире. Ключевым стало использование нового статистического метода для подтверждения статуса экзопланет. Количество известных экзопланет, находящихся в зоне обитаемости возросло на девять объектов.  

Новый метод включает в себя использование более точных моделей, описывающих изменение светимости звезд. Для подтверждения статуса астрономы должны отличить, видят ли они транзит коричневого карлика или звезды перед другой звездой, или же наблюдаемый объект — экзопланета. Астрономы сравнивают изменения светимости звезды с моделями, включая в рассмотрение то, насколько распространены в нашей галактике объекты иного, чем планетного, происхождения. Два фактора позволяют рассчитать вероятность того, что наблюдаемый объект — экзопланета. Статус подтвержденных экзопланет получили лишь те небесные тела, для которых эта вероятность превышает 99 процентов.

Еще примерно столько же объектов (1327) не достигли уровня вероятности в 99 процентов, но, по словам ученых, скорее всего тоже являются экзопланетами. 

Ученые миссии представили обновленную диаграмму с известными экзопланетами, расположенными в обитаемых зонах звезд. Ранее были известны лишь 12 подобных небесных тел. Наиболее близка к Земле из них — Kepler-452b, об открытии которой астрономы сообщили летом 2015 года. Новая подборка добавляет еще девять подтвержденных объектов в этот «зал славы экзопланет». 

«Кеплер» — самая успешная из миссий, направленных на поиск экзопланет. За время работы он открыл свыше 1000 объектов за пределами Солнечной системы, еще почти 5 тысяч ожидают подтверждения. В первые годы его работы аппарат был направлен строго в одну точку неба, вблизи созвездия Лебедя, однако затем вышли из строя два двигателя-маховика, обеспечивавших его ориентацию в пространстве. Впоследствии, из-за того, что точность наведения телескопа упала, была предложена новая миссия K2, цель которой — поиск событий микролинзирования. Месяц назад телескоп перешел в аварийный режим, но инженерам удалось довольно быстро восстановить его работоспособность.

Владимир Королёв

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.