Австралийцы впервые записали голос пустынной бородавницы

Это очень мелкая жаба из пустынь на севере Австралии

Зоологи впервые записали голос пустынной бородавницы — крошечной жабы, которая обитает в засушливой местности на севере Австралии. Он оказался похожим на стрекот кузнечика. Как отмечается в пресс-релизе природоохранной организации Australian Wildlife Conservancy, исследователям повезло оказаться в пустыне через неделю после рекордно обильных дождей, когда многочисленные бородавницы исполняли брачные песни во временных водоемах.

В Австралии обитает около 240 видов лягушек, жаб и других бесхвостых амфибий. Более 90 процентов из них не встречаются больше нигде в мире. При этом многие австралийские амфибии остаются практически неизученными. В первую очередь это касается видов, которые живут в отдаленных местностях, например, в пустынях в центральной части континента или во влажных тропиках Квинсленда.

К их числу относится и пустынная бородавница (Uperoleia micromeles), миниатюрная представительница семейства австралийских жаб (Myobatrachidae), которое не находится в близких отношениях с настоящими жабами (Bufonidae). Эта четырехсантиметровая амфибия, распространенная в Большой Песчаной пустыне и пустыне Танами на севере Австралии, была описана в 1981 году. Сорок с лишним лет спустя о пустынной бородавнице по-прежнему известно совсем немного. Например. у специалистов до сих пор не было ни одной записи ее голоса.

Заполнить этот пробел удалось команде зоологов под руководством Тима Хендерсона (Tim Henderson) из природоохранной организации Australian Wildlife Conservancy. В марте 2024 года исследователи работали в частном заповеднике Ньюхейвен на Северной территории Австралии, где незадолго до этого выпали рекордно обильные осадки (316 миллиметров в течение месяца). В результате в обычно засушливой местности появились обширные временные водоемы, что привело к бурному росту растений и повышенной активности животных.

В один из дней Хендерсон с коллегами услышали стрекочущие брачные крики многочисленных лягушек или жаб, доносившиеся из озера. Они не соответствовали ни одному виду знакомому им виду бесхвостых амфибий, населяющих Ньюхейвен. Осмотрев заросли по берегам водоема, исследователи смогли установить источник странных звуков — их издавали пустынные бородавницы. Интересно, что менее чем через неделю лягушки смолкли. Вероятно, брачный период у них начинается только после обильных дождей и продолжается совсем недолго.

Ученые сделали запись лягушачьего пения, воспользовавшись мобильным приложением FrogID, которое позволяет всем желающим собирать данные об амфибиях Австралии. Позднее герпетолог Джоди Роули (Jodi Rowley) из Австралийского музея подтвердила, что Хендерсон и его команда услышали и первыми зафиксировали пение пустынных бородавниц. По ее словам, благодаря наличию записи натуралистам-любителям будет легче идентифицировать этих амфибий по брачным крикам, что позволит уточнить их ареал.

А вот голос южноамериканской жабы Rhinella festae и вовсе не был известен ученым более ста лет, эта амфибия даже считалась немой. Однако два года назад зоологам из Испании и Эквадора удалось услышать и записать голос самца этого вида. Он оказался похож на тихий стрекот кузнечика.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Забота о потомстве продлила паучихам жизнь

Самки скакунчиков, ухаживающие за паучатами, жили на четверть дольше самок, которые не заботились о потомстве