Австралийские энтомологи описали очень пушистого жука-усача

Он относится к неизвестному ранее роду

Энтомологи описали неизвестный ранее род и вид жуков-усачей из австралийского штата Квинсленд. Пока он известен по единственному экземпляру, обнаруженному в национальном парке Ламингтон. От родственных видов необычное насекомое, получившее название Excastra albopilosa, отличается густой шубой из белых волосков, которая, возможно, отпугивает хищников или служит для терморегуляции. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Australian Journal of Taxonomy.

К семейству жуков-усачей (Cerambycidae) относится более 36000 современных видов. Большинство из них легко узнать по очень длинным сегментированным антеннам, которые нередко в два-пять раз длиннее тела. Распространены эти насекомые на всех континентах кроме Антарктиды. Например, в Австралии обитает около 1400 видов усачей, большинство из которых не встречаются больше нигде в мире.

Команде энтомологов под руководством Джеймса Твида (James M.H. Tweed) из Квинслендского университета удалось пополнить этот список новым и очень необычным видом. В конце декабря 2021 года Твид находился на территории кемпинга Бинна Бурра Лодж в национальном парке Ламингтон на юго-востоке Квинсленда. Во время прогулки по покрывающему территорию парка влажному субтропическому лесу исследователь заметил на листе растения ломандры (Lomandra) незнакомого ему длинноусого жука длиной 9,7 миллиметра. Насекомое было окрашено в красновато-коричневые и черные тона, а его тело покрывали длинные белые волоски, особенно густые на голове, груди и передней части брюшка. В некоторых местах эти волоски собирались в пучки.

Твид поймал странного жука, чтобы установить его видовую принадлежность в лабораторных условиях. Оказалось, что насекомое принадлежит к подсемейству Lamiinae из семейства Cerambycidae. Однако его признаки не совпадали ни с одним известным видом или даже родом австралийских усачей. Кроме того, ни одного похожего экземпляра не удалось найти в энтомологических коллекциях континента. Твид и его коллеги пришли к выводу, что жук из парка Ламингтон принадлежит к неизвестному ранее роду и виду. Он получил научное название Excastra albopilosa. Родовое имя означает «из лагеря» — в честь кемпинга Бинна Бурра Лодж, где был обнаружен единственный экземпляр данного вида, а видовое переводится как «беловолосый».

Об экологических предпочтениях и образе жизни E. albopilosa ничего неизвестно, за исключением того, что он населяет влажные субтропические леса Квинсленда. Авторы подчеркивают, что территорию национального парка Ламингтон уже более ста лет регулярно посещают энтомологи, профессионалы и любители. Тем не менее, необычный пушистый жук до сих пор не попадался людям на глаза. Возможно, он очень редок, обитает на ограниченной территории или питается только одним видом растений (однако это вряд ли ломандра, поскольку ни один из австралийских видов усачей на ней не кормится).

Кроме того, неясно, зачем E. albopilosa нужна густая шуба из волосков. Согласно одной из гипотез, благодаря этой особенности жук выглядит так, будто поражен патогенным грибком типа кордицепса, что может отпугивать хищников. Среди других возможных функций волосков — маскировка под ядовитых гусениц или цветки растений из семейства миртовых (Myrtaceae) — либо терморегуляция, как в случае еще более пушистых североамериканских ос-немок Dasymutilla gloriosa.

В прошлом году австралийские энтомологи описали необычного жука из семейства стафилинид, который обитает в термитниках. Насекомое получило название Austrospirachtha carrijoi. Брюшко у этого жука загнуто вверх и преобразовано таким образом, что напоминает термита. Это позволяет ему жить среди настоящих термитов и, вероятно, выпрашивать у них пищу.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Мокрицы поели плодов вертляницевидки и стали самыми мелкими распространителями проглоченных семян

Ранее считалось, что мелкие беспозвоночные плохо справляются с этой задачей