Планетологи нашли рекордно большую систему вторичных кратеров на Марсе

Их общее число оценивается в несколько миллиардов

Планетологи обнаружили на Марсе самую крупную систему лучей и вторичных кратеров, которая окружает кратер Коринто в северном полушарии планеты. Оценочное число вторичных кратеров, входящих в дугообразную систему из несколько лучей, составляет около 1,3-3 миллиардов штук. Доклад по результатам работы представлен на 55 Лунной и планетарной научной конференции (LPSC) (1).

Вторичные кратеры образуются из вещества, выброшенного из первичного кратера, возникающего при падении одного небесного тела на другое. Такая ситуация возможна, если выброшенное вещество движется достаточно быстро, а гравитации тела хватает, чтобы оно стремилось к его поверхности. Таким образом, идеальными объектами для наблюдений вторичных кратеров являются Луна, Марс, Меркурий и крупные спутники планет Солнечной системы с разреженной или отсутствующей атмосферой и без выраженной геологической активности, способной быстро стереть кратеры.

Группа планетологов во главе с Мэтью Голомбеком (Matthew Golombek) из Лаборатории реактивного движения NASA представила описание рекордно крупной системы лучей и вторичных кратеров на Марсе, связанной с кратером Коринто. Работа была выполнена по данным орбитальных зондов Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Odyssey.

Коринто представляет собой слегка эллиптический кратер диаметром около 13,9 километра и глубиной в один километр, расположенный на равнине Элизий. Он образовался около 2,34 миллиона лет назад, что делает его самым молодым кратером такого размера на Марсе, при падении крупного тела под углом 30-45 градусов к поверхности планеты. Кратер обладает острыми краями, крутыми внутренними склонами и ассиметричной лопастной формой выброса, окружающего кратер. В центре кратера находится впадина диаметром два километра и глубиной примерно сто метров.

Ученые выделили пять лучей из выброшенного из первичного кратера вещества, содержащих ямки, впадины и скопления вторичных кратеров и расходящихся от кратера Коринто на максимальное расстояние в 1850 километров. Совокупное количество кратеров диаметром более пятидесяти метров в ближайших окрестностях Коринто составляет от 0,5 до 9 штук на квадратный километр, а расчетное общее количество связанных с Коринто вторичных кратеров диаметром более десяти метров оценивается примерно в 1,3-3 миллиарда, что является абсолютным рекордом для Марса. Все эти кратеры разбросаны по территории с площадью около 1,4 миллиона квадратных километров. Предполагается, что в формировании вторичных кратеров участвовали прочные фрагменты базальта, в то время как лучи формировались из плохо связанного поверхностного слоя Марса, богатого песком.

Ранее мы рассказывали о том, как покрытия звезд указали на гигантский кратер у потенциальной карликовой планеты в Поясе Койпера.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самый яркий гамма-всплеск породил очень мало тяжелых элементов

Они возникали при взрыве сверхновой, связанной со всплеском