Скрывавшуюся 90 лет безногую ящерицу переоткрыли при разминировании в Сомалиленде

Это мелкая рептилия розового цвета и с заостренной мордой

Неуловимая амфисбена Ancylocranium somalicum parkeri, которую в последний раз видели в начале 1930 годов, вновь показалась людям. Как сообщает New Scientist, ее обнаружили сотрудники некоммерческой организации HALO Trust во время работ по разминированию территории Сомалиленда на границе с Эфиопией. Несмотря на то, что A. s. parkeri напоминает червя или странную змею, в действительности эта безногая рептилия является родственницей настоящих ящериц.

Амфисбенами (Amphisbaenia) называют группу из примерно 200 видов безногих рептилий с сильно редуцированными глазами, которые ведут роющий образ жизни и охотятся на беспозвоночных и мелких позвоночных. Они обитают в Северной и Южной Америке, на острова Карибского моря, а также в Европе, Африке и Западной Азии. В прошлом предполагалось, что амфисбены образуют отдельную от змей и ящериц эволюционную ветвь в отряде чешуйчатых (Squamata), однако в наши дни большинство герпетологов считают, что эти рептилии являются сестринской группой по отношению к настоящим ящерицам (Lacertidae).

Из-за того, что амфисбены ведут скрытный образ жизни, многие их виды и подвиды остаются плохо изученными. К их числу относится, например, сомалийская восточноафриканская амфисбена (Ancylocranium somalicum), которая населяет Сомали и Эфиопию. Герпетологам мало что известно об образе жизни, поведении и численности этой рептилии. А подвид A. s. parkeri, распространенный вдоль сомалийского побережья, и вовсе не встречался ученым с 1931 года.

Однако около месяца сотрудники некоммерческой организации HALO Trust Марк Спайсер (Mark Spicer) и Хассан Дуале (Hassan Du’ale) во время работ по разминированию территории Сомалиленда (фактически независимой, но непризнанной мировым сообществом северной части Сомали) близ границы с Эфиопией неожиданно обнаружили в земле безногую рептилию, которая очень напоминала A. s. parkeri. Она достигала около 20 сантиметров в длину и обладала бледно-розовой окраской и заостренной мордой.

Спайсер сфотографировал находку и отправил снимки чешскому герпетологу Томашу Мазуху (Tomáš Mazuch) из Университета имени Менделя. Тот сравнил изображения из Сомалиленда с описанием A. s. parkeri девяностолетней давности и пришел к выводу, что в руки специалистам по разминированию попала именно эта амфисбена. Таким образом, этот подвид все еще существует.

По словам Спайсера, во время работ по разминированию в Сомалиленде ему и его коллегам регулярно попадаются на глаза скрытные подземные обитатели, которые редко появляются на поверхности. Многие из них могут быть представителями редких, малоизученных и даже неизвестных ранее видов. Однако, к сожалению, большинство таких встреч остаются незадокументированными.

В соседней с Сомалилендом Джибути зоологи несколько лет назад переоткрыли сомалийского прыгунчика (Galegeeska revoili) — мелкое насекомоядное млекопитающее, которое напоминает землеройку, но относится к группе афротериев вместе со слонами, трубкозубами, тенреками и сиренами. Несмотря на то, что этот вид считался вымершим около 50 лет назад, оказалось, что в подходящих местообитаниях он вполне обычен.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Человекообразные обезьяны подразнили сородичей

Шимпанзе, бонобо, гориллы и орангутаны из зоопарков тыкали и дергали товарищей ради шутки