Родительская забота песочных ос не ограничилась кормлением

Потомство, оставленное с едой, но без взрослых, погибало чаще

Исследователи из Великобритании обнаружили, что выживаемость потомства песочных ос Microstigmus rosae снижается, если из гнезда удалить единственную взрослую особь. Хотя эти осы откладывают яйца в ячейки со всей необходимой на время развития пищей, присутствие взрослых особей, по всей видимости, важно для потомства, поскольку самки могут чистить гнездо и защищать его от хищников и паразитов. Так как M. rosae — вид с зарождающейся социальностью, иногда их гнезда содержат более одной взрослой особи — в такой ситуации потомство защищено лучше. Результаты, опубликованные в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology, говорят о том, что такая подстраховка в виде групповой жизни может благоприятствовать развитию эусоциальности.

Перепончатокрылые насекомые чаще всего выкармливают потомство одним из двух способов: запирают яйца в ячейках вместе со всей необходимой пищей, оставляя личинки вылупляться и расти самостоятельно (массовое снабжение), или кормят потомство регулярно и постепенно, пока личинка не окуклится (прогрессивное снабжение). Во втором случае смерть матери приведет к смерти и всего потомства, если только о нем не позаботится кто-то еще. У эусоциальных насекомых, таких как пчелы и муравьи, постепенным выкармливанием потомства занимаются рабочие особи, в то время как репродуктивная самка только откладывает яйца.

Часто развитие социальности у насекомых связывают именно с прогрессивным снабжением. Однако не всегда виды с таким снабжением социальны, а в некоторых случаях социальность развивается и у видов с массовым снабжением. Объяснить это можно тем, что забота о потомстве не ограничивается кормлением. Гнездо надо чистить и защищать от паразитов и хищников — все это тоже влияет на выживаемость потомства.

Роза Лина Бонифаций (Rosa Leena Bonifacii) и Джереми Филд (Jeremy Field) из Эксетерского университета решили выяснить, как присутствие взрослых особей в гнезде песочной осы Microstigmus rosae влияет на развитие потомства, которое снабжается массово — то есть не нуждается в постоянной родительской заботе. M. rosae — вид, социальность которого только развивается. Гнездо строит одна самка, яйца она откладывает в отдельные ячейки на предварительно собранный кормовой комок из трипсов и запечатывает их. За раз самка M. rosae может отложить 1–2 яйца. Подросшее через какое-то время потомство может оставаться в гнезде помогать — в таком случае колонии могут насчитывать до четырех самок и до трех самцов. Однако предыдущее исследование авторов показало, что лишь 20 процентов гнезд содержат более одной взрослой самки.

Теперь авторы нашли 29 гнезд M. rosae в заповеднике Машпи в Эквадоре и удалили самок в 14 из них. Для этого они оборачивали гнезда, прикрепленные к обратной стороне листьев маланги, полиэтиленовым пакетом и аккуратно сжимали — взрослые особи вылетали из гнезда и оказывались в пакете, и исследователи забирали их. С контрольными гнездами проделывали то же самое, но взрослым осам позволяли вернуться в гнездо. Ученые собирали взрослых особей на 27 дней со дня постройки гнезда — в это время в нем должно было быть около 2–3 выводков на разных стадиях развития. Авторы использовали только те гнезда, где была лишь одна взрослая особь.

Спустя примерно десять дней после этих манипуляций авторы собрали все 29 гнезд и вскрыли их, чтобы оценить наличие и состояние потомства, проверить, не повреждены ли гнезда и есть ли в них паразиты. За это время в контрольных гнездах могло появиться еще одно поколение потомства, поэтому авторы не учитывали расплод на стадии яйца или личинки. Выживаемость потомства, оставшегося без самок, была на 65 процентов ниже: в экспериментальных гнездах в среднем было по 0,62 ± 0,77 здорового расплода на гнездо, а в контрольных — 1,78 ± 0,97. Также в осиротевших гнездах чаще наблюдался паразитизм, структурные повреждения, мертвое потомство или его полное отсутствие (вероятно, результат хищничества).

Также авторы наблюдали за поведением взрослых особей возле гнезд (не тех, которые собирали для исследования) и записывали его на камеру. Они обнаружили, что самки чистили и ремонтировали гнездо, а также защищали его от муравьев и паразитоидных ос.

Таким образом, заключили авторы, потомство M. rosae продолжает зависеть от расширенной родительской заботы до созревания, несмотря на то, что оно полностью обеспечено пищей. Кроме того, в контрольных гнездах авторы тоже находили паразитов — вероятно, одиночные взрослые особи M. rosae защищают гнездо от паразитизма не слишком эффективно. Скорее всего, присутствие в гнезде других взрослых особей обеспечило бы лучшую защиту и увеличило выживаемость потомства или, по крайней мере, снизило вероятность его гибели. Это может объяснять развитие социальности у видов с массовым обеспечением.

Ранее исследователи обнаружили нечто, напоминающее касты эусоциальных насекомых, у тараканов Melyroidea magnifica. В гнезде, которое населяло несколько десятков особей разных возрастов, они обнаружили самку, которая была в 1,25 раза крупнее других и обладала функционирующими крыльями, а также заметили, как тараканы сообща чинят гнездо и сторожат вход в него. До этого эусоциальности ни у одного вида тараканов не наблюдалась — и в этом случае тоже рано делать выводы.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Ученые объяснили стремление насекомых к искусственному свету

Вероятно, точечные источники света в темноте нарушают их ориентацию в пространстве, но не навигацию