Частое посещение пальмовых плантаций увеличило детскую смертность свинохвостых макаков

Если детеныши проводили на плантации более трех часов в день, их шансы погибнуть в возрасте до года увеличивались втрое

Девятилетние наблюдения за двумя группами свинохвостых макаков в Западной Малайзии показали, что больше половины детенышей умерли, не дожив до года. Смертность была выше, если младенцы больше времени проводили на пальмовых плантациях, находящихся по соседству с лесами, где они живут. Также чаще умирали детеныши-первенцы и детеныши, родившиеся у матери после долгого перерыва в родах. Авторы связывают это с более высоким риском столкнуться с хищниками и браконьерами на плантациях, а также с воздействием пестицидов. Исследование опубликовано в Current Biology.

К естественной лесной среде обитания свинохвостых макаков (Macaca nemestrina) в Малайзии прилегают плантации масличных пальм, под которые вырубают леса. Обезьяны наведываются туда, чтобы полакомиться плодами пальм или поохотиться на крыс. Однако сельскохозяйственные ландшафты также представляют для обезьян угрозу: там выше риск столкнуться с хищниками и браконьерами — шансы встретить людей или одичавших собак на плантациях в 5–10 раз выше, чем в прилегающем лесу. Кроме того, уровень внутригрупповой агрессии также увеличивается на плантации по сравнению с лесом. Также на плантациях макаки могут подвергаться воздействию различных химикатов — пестицидов и гербицидов.

Анна Хольцнер (Anna Holzner) из Немецкого центра интегративных исследований биоразнообразия с коллегами из Германии и Малайзии с 2014 по 2022 год наблюдала за двумя группами свинохвостых макаков в Западной Малайзии, чтобы исследовать связь между посещением плантаций и младенческой смертностью. Ученые предположили, что из-за рисков, которым подвергаются макаки на плантациях, вероятность погибнуть будет выше для тех детенышей, которые проводят там много времени.

За девять лет наблюдений родилось 92 детеныша, 52 из которых (57 процентов) погибли, не дожив до года. Среднегодовая младенческая смертность достигла 66 процентов в одной группе и 44 процента во второй. В некоторые годы погибало 80–100 процентов детенышей. При этом риск смерти был втрое выше для тех детенышей, которые проводили более 2,9 часа в день на плантации. Ученым удалось найти тела только семи младенцев, пять из них были явно недоразвитыми физически, а у двух были серьезные раны.

Также риск смерти был выше для первенцев или для тех макак, которые родились у матерей спустя длительное время после рождения предыдущего детеныша. Это, как предположили авторы, связано с пестицидами: при регулярных посещениях плантации они могут накапливаться в материнском организме, а затем передаваться детенышу во время беременности и грудного вскармливания. Если перерыв между рождением двух детенышей небольшой (менее полутора лет), то второму может повезти: воздействие пестицидов на него будет ниже, потому что они не успеют накопиться в организме матери. А вот первые детеныши и те, кто рождается после длительного перерыва, рискуют сильнее. Но это только предположение — исследователи не измеряли воздействие пестицидов на организмы матерей и их детенышей напрямую.

Также ученые заметили, что за последние десять лет численность одной группы свинохвостых макаков, за которой они наблюдали, сократилась почти вдвое. Риск смерти для детенышей в этой группе также был выше: авторы связали это с тем, что самки оттуда проводят на земле в среднем в два раза больше времени, что подвергает их и детенышей более высокому воздействию загрязнителей и наземных хищников.

Обнаруженный исследователями уровень младенческой смертности среди свинохвостых макаков очень высок: ранее в других популяциях он не превышал 30 процентов. Причина, по мнению ученых, именно в том, что обезьяны часто приходят на плантации, где сталкиваются с различными угрозами. Авторы отмечают, что в какой-то мере повлиять могло и само исследование: макаки могли привыкнуть к присутствию ученых-наблюдателей и стать более уязвимыми для браконьеров.

Изменение людьми природных ландшафтов может приводить к разным последствиям, помимо снижения численности и вымирания видов. В 1998 году в районе Серра да Меса в Центральной Бразилии люди построили плотину, в результате чего вершины холмов стали отдельными островами. Спустя примерно 20 лет ученые обнаружили, что у небольших гекконов, живущих в тех местах и питающихся термитами, увеличились головы. Это произошло, по всей видимости, потому, что их конкуренты большего размера, которые съедали больших термитов, вымерли, — и средний размер добычи увеличился.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Энтомологи случайно затопили зимующих шмелей и обнаружили у них способность неделю выживать под водой

Судя по всему, в природе зимующие матки шмелей успешно переживают наводнения