Семена кунжута из некрополя в Синцзяне оказались старейшими в Китае

Они датируются VII-IX веками нашей эры

Китайские ученые сообщили, что обнаружили в раннесредневековом некрополе Астана в Синьцзяне старейшие семена кунжута, когда-либо найденные на территории страны. Радиоуглеродный анализ показал, что находки датируются VII–IX веками нашей эры. Об этом сообщается в статье, опубликованной в Journal of Archaeological Science: Reports.

Кунжут (Sesamum indicum) — одна из древнейших масличных культур, которая сегодня выращивается по всему миру. Долгое время предполагалось, что это растение окультурили в Африке к югу от Сахары, где видовое разнообразие этого рода наиболее велико. Однако в последнее время многие исследователи называют родиной культурного кунжута Индийский субконтинент. Археологические данные указывают на то, что в III тысячелетии до нашей эры кунжут выращивали в Хараппской (Индской) цивилизации, откуда достаточно быстро он распространился на запад. Например, в Месопотамии знали кунжут уже в 2300–2200 годах до нашей эры. По-видимому, во II тысячелетии до нашей эры он попал в Древний Египет, где его, в частности, нашли в гробнице царя Тутанхамона (XIV век до нашей эры).

При этом в Древнем Китае эта культура, похоже, появилась заметно позже. Согласно письменным источникам, это могло произойти во времена правления династии Западная Хань (около 202 года до нашей эры — 8 года нашей эры). Однако современные исследователи критически относятся к этим сведениям, предполагая, что в древних и средневековых источниках, возможно, речь шла о другом растении. До недавнего времени старейшим археологическим свидетельствам того, что на территории Китая использовали кунжут, было всего около 600-700 лет. Эти находки представляли собой кувшин, наполненный пятью килограммами семян этого растения, который в 1980–1981 годах обнаружили во время исследований буддийских пещерных монастырей в Безеклике (Синьцзян).

Чэнь Тао (Tao Chen) из Университета Шаньси совместно с коллегами из Китая представил результаты исследований, проходивших в Турфане (Синьцзян). Здесь с 1950-х годов археологи раскопали больше 500 погребений некрополя Астана, который на протяжении долгого времени служил местом упокоения жителей древнего города Гаочан. Благодаря очень сухому климату в этом регионе прекрасно сохраняется органика, включая мумифицированные останки (подробнее о мумиях из Синьцзяна читайте в нашем материале «Культура фаллосов и вульв»).

Среди прочего, археологи обнаружили в трех местах семена кунжута. В двух случаях находки происходили из гробниц, а еще в одном случае информация о месте обнаружения была утеряна. В первых двух случаях эти находки исследователи датировали серединой — второй половиной VII века нашей эры. Семена из третьего объекта ученые отправили на радиоуглеродный анализ, который показал, что находки датируются 688–878 годами нашей эры. Кроме того, исследователи провели морфологический и химический анализ находок из некрополя Астана, которые подтвердили, что они представляют собой кунжут. Тем самым это старейшие семена этого растения, когда-либо найденные на территории Китая. По мнению ученых, раннесредневековые жители Синьцзяна использовали их не только в пищевых или лекарственных целях, но и в качестве наполнителя для подушек.

Минувшим летом на N + 1 рассказывали, что во Вьетнаме нашли древнейшие в Юго-Восточной Азии ингредиенты для карри. Их остатки сохранились на 12 артефактах возрастом примерно 1300–2000 лет, которые нашли во время раскопок древнего города Окео.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
В посуде и сумочках жертв ритуала капакоча не нашли следов наркотиков

Ученые изучили содержимое артефактов, обнаруженных на вулкане Льюльяйльяко