Зонд MESSENGER нашел на Меркурии потенциальный ледник

Планета может обладать глубинными слоями летучих веществ

Планетологи, работающие с данными зонда MESSENGER, обнаружили свидетельства существования на Меркурии слоев, богатых летучими веществами, которые простираются на глубину до несколько километров и могли образоваться на начальном этапе формирования планеты. В частности, морфология ударного бассейна Радитлади в северной части планеты делает его потенциальным ледником на основе летучих солей и органических веществ. Статья опубликована в The Planetary Science Journal.

Меркурий — ближайшая к Солнцу планета, что позволяло ранее считать, что его кора почти лишена летучих соединений. Эта идея была опровергнута зондом MESSENGER, который обнаружил на Меркурии области, богатые летучими веществами, серой, хлором, натрием и калием, которые относятся к поверхностному слою толщиной до десяти сантиметров. Однако летучие вещества могут залегать и на больших глубинах, на что указывают найденные впадины, со средней глубиной 24 метра, которые потенциально могли образоваться из-за процесса сублимации, а также районы с хаотическим ландшафтом.

Алексис Родригес (J. Alexis P. Rodriguez) из Планетологического института США вместе с коллегами обнаружили потенциальные ледники на Меркурии. Планетологи занимались изучением двух регионов на Меркурии по данным зонда MESSENGER: ударного бассейна Радитлади (Raditladi Basin) диаметром 263 километра в северном полушарии планеты и района с хаотическим ландшафтом Северный Хаос (Borealis Chaos) в северной полярной области Меркурия.

В районе кольцевого хребта внутри Радитлади и прилегающих к нему отложениях наблюдаются скопления углублений, обладающих глубинами, местами достигающими трети их общей толщины. Часть вершин хребта обладают плоской формой. На языках отложений вблизи хребта наблюдаются многочисленные кратеры, окруженные рвом, а внутренние края бассейна обладают отложениями, напоминающими оползни.

Таким образом, морфология бассейна Радитлади на Меркурии имеет поразительное сходство с ледниками на Земле и Марсе и могла быть вызвана плавлением и движением вязкого материала, богатого летучими веществами (в частности, солями и органическими молекулами) и галитом, который мог быть поднят к поверхности из неглубоких слоев коры в ходе ударных процессов и в дальнейшем подвергся сублимации. Эти ледниковоподобные структуры являются не результатом действия процессов, связанных с экзосферой или с водяным льдом, а результатом протекания именно эндогенных процессов, связанных с веществами, летучими в меркурианских условиях.

Еще один кольцевой ударный пик, окруженный впадинами, очертания которых похожи на те, что есть в Радитлади, наблюдаются в кратере Эминеску диаметром 125 километров. Оба кратера могли образоваться примерно миллиард лет назад.

Регион Северного Хаоса демонстрирует сильную деградацию и разрывы по краям кратеров в диапазоне диаметров от 10 до 160 километров, многие кратеры сливаются во впадины. Ученые считают, что в прошлом кора здесь была богата летучими веществами, однако затем потеряла их, оставшись с магматическими породами. Это могло произойти из-за магматической активности после поздней тяжелой бомбардировки (около 3,9 миллиарда лет назад), усиления нагрева Солнцем и влияние солнечных вспышек и выбросов массы. Сами отложения, в свою очередь, могли возникнуть при коллапсе первичной атмосферы Меркурия или из остатков резервуаров с рассолом.

Ранее мы рассказывали о том, как в предполагаемой пропаже вещества Меркурия обвинили солнечный ветер.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Радиотелескоп FAST нашел самый медленный пульсар в шаровом скоплении

Он наблюдал за скоплением М15