New Horizons заметил на Плутоне огромный потенциальный криовулкан

Это впадина диаметром около 44 километров

Планетологи, работающие с данными зонда New Horizons, обнаружили на поверхности Плутона крупную вытянутую и эродированную кальдеру, которая может оказаться супервулканом. Предполагается, что она возникла в последние несколько миллионов лет за счет нескольких извержений криомагмы на основе воды с примесью соединений аммиака. Препринт доступен на сайте arXiv.org.

Первые свидетельства того, что Плутон обладает признаками активного криовулканизма, обнаружил зонд New Horizons — он нашел несколько потенциальных криовулканов, которые могли извергать богатую водой и содержащую соединения аммиака криолаву, затем замерзавшую. Это вписывается в концепцию Плутона как геологически активного тела, богатого летучими веществами и способного сохранять подповерхностные резервуары с жидким содержимым за счет снижения температуры замерзания смеси.

Группа планетологов во главе с Дейлом Крукшанком (Dale Cruikshank) из Университета Центральной Флориды сообщила об обнаружении на снимках New Horizons пятого возможного криовулкана на Плутоне, получившего обозначение Киладзе и расположенного на Земле Хаябусы, к востоку от Равнины Спутника.

Киладзе представляет собой сильно деградировавшую впадину длиной 46 километров и шириной 36 километров, которую окружают дугообразные и пластинчатые гребни, интерпретируемые как скопление отложений метанового льда толщиной до пяти километров, образовавшиеся за последние несколько миллиардов лет после формирования Плутона. Большая часть дна впадины гладкая, вблизи центра имеется возвышение, а перепад высот между самой высокой точкой вблизи центра кальдеры и самой глубокой частью ее дна составляет около одного километра. Спектры отраженного от поверхности региона излучения указывают на наличие водяного и метанового льда, возможно также наличие осевших из атмосферы частиц фотохимической дымки.

Во многом Киладзе напоминает крупные кальдеры, обнаруженные на Земле и Марсе, идея о том, что это ударный кратер, плохо подходит под свойства впадины. Зато для объяснения природы впадины хорошо подходит сценарий одного или нескольких извержений криомагмы на основе воды, содержащей соли или гидраты аммиака, общим объемом около тысячи кубических километров, через разломы, возникшие в результате тектонических процессов, и отложения на поверхности Плутона. Извержения могли носить взрывной характер, перемежаться обвалами стен кальдеры и происходить в последние несколько миллионов лет.

О криовулканизме на другой карликовой планете Солнечной системы — Церере — мы рассказывали в материале «Мертвое море в поясе астероидов».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Телескоп TESS отыскал самую близкую к Земле молодую землеподобную экзопланету

Она вращается вокруг солнцеподобной звезды