Находки из Кооби-Форы указали на половой диморфизм в размерах тела у парантропов Бойса

Ученые повторно изучили фрагментарный скелет, найденный больше 50 лет назад

Палеоантропологи повторно исследовали фрагментарный скелет KNM-ER-1500, обнаруженный в местности Кооби-Фора еще в 1972 году. Ученые пришли к выводу, что останки принадлежали самке парантропа Бойса, жившей около 1,9 миллиона лет назад. Если это определение верно, то оно подтверждает гипотезу о ярко выраженном половом диморфизме в размерах тела у представителей этого вида ископаемых гоминин. Результаты исследования опубликованы в Journal of Human Evolution.

Около 2,4–1,3 миллиона лет назад на территории Восточной Африки обитали парантропы Бойса (Paranthropus boisei) — вид массивных австралопитеков, описанный в 1959 году известным антропологом Мэри Лики (Mary Leakey) изначально под названием зинджантроп. Поводом для выделения этого таксона послужил череп, найденный в Олдувайском ущелье (Танзания) и получивший прозвище «Щелкунчик» («Nutcracker Man») из-за очень мощной жевательной мускулатуры. Сегодня парантропы Бойса известны по множеству находок из Танзании, Эфиопии и Кении. В основном они представлены целыми и фрагментарными черепами, нижними челюстями, а также изолированными зубами.

При этом до сих пор известно достаточно мало костей посткраниального скелета парантропов Бойса. Редким исключением выступает фрагментарный скелет крупного самца OH-80 из Олдувайского ущелья, который представлен зубами, фрагментами плечевой, лучевой, бедренной и большеберцовой кости. Судя по датировке, останки принадлежали особи, жившей около 1,34 миллиона лет назад, то есть на самом закате существования этого вида.

Кэрол Уорд (Carol Ward) из Миссурийского университета совместно с коллегами из США исследовала другой фрагментарный скелет — KNM-ER-1500, который предположительно принадлежал парантропу Бойса. Его обнаружили еще в 1972 году в кенийском местонахождении Кооби-Фора. Эти находки представляют собой 15 фрагментарных костей, извлеченных из отложений возрастом около 1,9 миллиона лет.

Ученые отметили, что в местности Кооби-Фора, в отложениях примерно того же возраста, находили не только парантропов, но и останки представителей нашего рода: человека умелого (Homo habilis), рудольфского (H. rudolfensis) и прямоходящего (H. erectus). Однако, исходя из морфологии фрагментов нижней челюсти, лучевой и бедренной кости (у остальных элементов этого скелета отсутствуют диагностические признаки), исследователи склонились к тому, что фрагментарный скелет действительно принадлежал парантропу Бойса. Причем небольшой размер этих костей указал на то, что, вероятно, эта особь была самкой.

Исследователи обратили внимание на то, что особь KNM-ER-1500 была заметно меньше по размеру, чем самец OH-80 из Олдувайского ущелья. Максимальный диаметр головки лучевой кости из Кооби-Форы составляет 20,2 миллиметра, в то время как у образца из Олдувайского ущелья — 26,3 миллиметра. Схожие различия наблюдаются между современными самцами и самками горилл и орангутанов. По расчетам ученых, особь OH-80 весила примерно 50–61,7 килограмма, а особь KNM-ER-1500 — примерно 34–42 килограмма. Поэтому палеоантропологи заключили, что, если их определение верно и оба этих гоминина были представителями одного вида, то это выступает подтверждением гипотезы, что у парантропов Бойса был ярко выраженный половой диморфизм в размерах тела.

Ранее на N + 1 рассказывали, как ученые определили пол четырех парантропов из Южной Африки. Для этого они проанализировали белки, сохранившиеся в зубной эмали.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Похороненных в обнимку древних людей назвали матерью и дочерью

Они жили в первых веках нашей эры