Умер академик Владимир Скулачев

Он занимался биохимией, биоэнергетикой и процессами окисления в митохондриях

5 февраля скончался декан и основатель факультета биоинженерии и биоинформатики МГУ, известный биолог Владимир Скулачев, ему было 87 лет. Об этом сообщила пресс-служба университета. Скулачев занимался биохимией, биоэнергетикой и процессами окисления в митохондриях, а в последние десятилетия развивал теорию запрограммированного старения.

Вся научная карьера Владимира Скулачева была так или иначе связана с Московским государственным университетом. В 1957 Скулачев закончил биолого-почвенный факультет и остался работать в университете. В 1961 году он защитил кандидатскую диссертацию, в 1969 стал доктором наук. В 1991 году Скулачев возглавил созданный в рамках МГУ Институт физико-химической биологии имени Белозерского, а в 2002 году основал собственный факультет — биоинженерии и биоинформатики, которым руководил до конца жизни.

Большинство работ Скулачева были связаны с биоэнергетикой — эта область клеточной биологии изучает процессы, с помощью которых клетка получает энергию. К 1960-м годам, когда ученый начал этим заниматься, уже было известно, что эта энергия запасается в молекулах АТФ, которая образуется в процессе дыхания, и в основном — в митохондриях. Но как именно митохондрии в этом задействованы, было непонятно.

В то время господствовала хемиосмотическая теория британца Питера Митчелла (в 1978 году он получил за нее Нобелевскую премию по химии), который считал, что АТФ образуется за счет осмоса, то есть во время движения воды по градиенту концентрации через мембрану митохондрий. Позже оказалось, что Митчелл был прав лишь отчасти: Скулачев и его коллеги показали, что ток через мембрану действительно есть — но течет не вода, а электрические заряды.

Занимаясь биоэнергетикой в митохондриях, Скулачев задумался и о проблеме свободных радикалов — активных молекул, которые неизбежно образуются во время дыхания, могут повреждать клеточные макромолекулы и вызывать окислительный стресс. Свободные радикалы в то время считались одной из значимых причин старения.

В 1997 году Скулачев выдвинул свою версию того, как стареют организмы, — теорию феноптоза, или запрограммированной смерти. Эта теория предлагает рассматривать смерть как адаптивный и полезный для выживания популяции процесс, а старение — как медленное запрограммированное умирание, которое начинается на клеточном уровне — как раз с окислительного стресса (подробнее об этом читайте в нашем тексте «Все по плану»).

Чтобы найти способ управлять окислительным стрессом, Скулачев с коллегами взялся разрабатывать антиоксиданты — вещества, которые нейтрализуют свободные радикалы. За основу исследователи взяли трифенилфосфин и другие молекулы, с которыми они работали еще в 1970-х во время экспериментов по биоэнергетике, — с легкой руки американского биохимика Дэвида Грина эти молекулы стали называть «ионами Скулачева».

В нулевых команда Скулачева разработала целую линию препаратов на основе антиоксидантов. Среди них — глазные капли, которые после клинических испытаний вышли на рынок. Исследователи также проверили, что грызуны, принимавшие «ионы Скулачева», могут жить дольше и стареть медленнее. Но клинических испытаний на людях в этой области никто пока не проводил.

В последние годы, среди прочего, Скулачев занимался голыми землекопами. Исследователь предположил, что, поскольку эти грызуны могут прожить в десять раз больше, чем обычная мышь, у них должна работать «программа антистарения». То есть какой-то механизм, который тормозил бы работу «программы старения» — и который можно было бы попробовать воспроизвести у обычных мышей. В недавней статье ученый и его коллеги рассказали о том, как мог бы выглядеть такой механизм.

Согласно подсчетам сайта Research.com, Владимир Скулачев был самым цитируемым автором среди российских биологов и биохимиков. В международных изданиях его статьи процитировали более 32 тысяч раз.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Беременность увеличила биологический возраст женщин на два года

Но к третьему месяцу после родов эффект был обратным