Один бигфут оказался равен 900 барибалам

Исследователь выявил связь между популяцией медведей и числом сообщений о встречах со снежными людьми

Чтобы в американском штате или канадской провинции хотя бы раз сообщили о встрече с бигфутом или сасквочем, здесь должно обитать по меньшей мере 900 барибалов. Дело в том, что этих медведей часто ошибочно принимают за снежных людей — и чем выше их популяция в определенном регионе Северной Америки, тем чаще такое происходит. С расчетами, которые произвел аналитик данных Флоэ Фоксон, можно познакомиться на сервере препринтов bioRxiv.

Обновлено: в январе 2024 года статья вышла в журнале Journal of Zoology. В процессе публикации автор скорректировал первоначальные расчеты: согласно новым оценкам, для одного наблюдения за снежным человеком требуется около 5000 медведей-барибалов.

Истории о снежном человеке и его аналогах рассказывают по всему миру, от Гималаев и Сибири до Северной Америки и даже Австралии. Обычно этих существ описывают как огромных гоминид, покрытых шерстью и передвигающихся на двух ногах. Энтузиасты верят, что снежные люди могут быть выжившими представителями древних видов приматов, таких как неандертальцы или гигантопитеки. Однако зоологи уверены, что йети, бигфутов и других подобных созданий не существует — истории о встречах с ними они объясняют ошибками, игрой воображения или намеренным обманом.

Предполагается, что за снежных людей принимают обычных медведей, которые порой ходят на задних лапах. В частности, прототипом бигфута или сасквоча — американской и канадской версий йети соответственно — могут быть широко распространенные барибалы (Ursus americanus). В пользу данной идеи говорит положительная корреляция между плотностью популяций барибалов и частотой сообщений о встречах со снежными людьми, выявленная

Флоэ Фоксон (Floe Foxon), аналитик данных из компании Pinney Associates, решил выяснить, подтвердятся ли эти выводы, если расширить их на всю территорию США и Канады. Для этого он изучил архив сообщений о встречах со снежными людьми в двух этих странах, собранный Организацией полевых исследователей бигфута (Bigfoot Field Researchers Organization, BFRO) (большинство из них относятся ко второй половине XX века и началу XXI века). Полученные сведения Фоксон сопоставил с оценками популяций барибалов во всех штатах США и всех канадских провинциях.

Оказалось, что особенно много сообщений о встречах со снежными людьми приходит из северо-западных штатов США, в первую очередь, штата Вашингтон, и из западных провинций Канады. Здесь также отмечена и высокая численность барибалов. В то же время о наблюдениях бигфутов часто рассказывают во Флориде и Техасе, где барибалы немногочисленны. Возможно, здесь с ними путают других диких животных — или людей, например, охотников или бездомных.

Достоверной пирсоновской корреляции между частотой встреч с бигфутами и численностью барибалов Фоксон не обнаружил. Однако связь между этими показателями проявилась при использовании регрессионного анализа. Исследователь продемонстрировал, что увеличение популяции барибалов на 1000 особей повышает частоту встреч со снежными людьми на 2,7 процента. А если дополнить анализ данными о численности человеческой популяции, то выяснится, что бигфутов чаще наблюдают в более населенных районах.

В качестве примера Фоксон приводит расчеты для вымышленного им штата Оклахайдагайо (Oklahodahio), где площадь территории и численность человеческой и медвежьей популяций средние для всех штатов США и канадских провинций. Здесь на примерно 270000 квадратных километрах живет около шести миллионов человек и 13800 барибалов. По оценкам автора, существуй Оклахайдагайо на самом деле, в базе BFRO было бы семьдесят сообщений о встречах с бигфутами из этого штата.

Разделив численность барибалов в вымышленном штате на число встреч бигфутов в нем, исследователь выяснил, что для одного наблюдения за снежным человеком требуется около 200 медведей. Дополнительный регрессионный анализ повысил эту цифру до 900 особей. Таким образом, чтобы в штате или провинции хотя бы раз увидели снежного человека, здесь должно жить около тысячи барибалов.

Результаты исследования подтверждают предположение, что многие люди, которые утверждают, что наблюдали за бигфутами и сасквочами, на самом деле видели медведей-барибалов. При этом данный вывод верен не только для северо-запада США, но и для других американских штатов и всех канадских провинций. Возможно, зоологи даже смогут оценивать популяции барибалов, отталкиваясь от сведений о числе встреч со снежными людьми.

Несколько лет назад биологи проанализировали образцы костей, кожи и шерсти гималайских йети, которые хранятся в музеях и частных коллекциях. Оказалось, что все они принадлежат местным бурым медведям (U. arctos).

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самки клопов вырастили на ногах грибы для защиты яиц от наездников

Они покрывают кладки грибными гифами, которые мешают паразитоидам отложить в них яйца