Пережившие пожар игуаны стали сильнее бояться шума огня

Вероятно, это связано с пережитым опытом — или не боявшиеся огня особи просто сгорели

Зоологи обнаружили, что западные заборные игуаны, пережившие природный пожар, проявляют повышенную чувствительность к шуму огня. В экспериментах представители данного вида с участков, опустошенных пожаром, проявляли к этому звуку больший интерес, чем их сородичи с нетронутых участков. Авторы предполагают, что это может быть последствием перенесенного опыта — либо во время пожара выживают только особи, которые изначально были чувствительнее к шуму огня. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Animal Behaviour.

В некоторых экосистемах, таких как австралийские эвкалиптовые леса и калифорнийский чапараль, природные пожары регулярно происходят даже без вмешательства человека. Чтобы выжить в подобных условиях, местной флоре и фауне пришлось приспосабливаться. Например, деревья здесь обзавелись толстой корой, которая защищает их от воздействия огня. А животные научились покидать опасные места или прятаться под землей при первых признаках возгорания. Некоторые из них даже извлекают из пожаров пользу, охотясь на убегающих от огня насекомых и мелких позвоночных.

Предполагается, что животные, которые обитают в подверженных регулярным пожарам регионам, очень чувствительны к запаху дыма и шуму огня. Это позволяет им вовремя отреагировать на приближение стихии и скрыться в безопасном месте. Исследования показывают, что некоторые виды ящериц, летучих мышей и сумчатых обнаруживают даже небольшие концентрации дыма и перемещаются как можно дальше от его источника. А лягушки-тростнянки Hyperolius nitidulus убегают в безопасное место, когда слышат шум огня. При этом реакция отдельных особей на признаки возгорания, зависит от места, в котором они обитают, и их личного опыта. Так, ящерицы Psammodromus algirus из регионов, подверженных частым пожарам, сильнее реагируют на дым, чем их сородичи из редко горящих экосистем.

Команда зоологов под руководством Хули Паусаса (Juli G. Pausas) из Центра исследований опустынивания в Валенсии решила больше узнать о том, как ящерицы реагируют на приближение огня. Исследователи предположили, что особи, пережившие пожар, будут активнее реагировать на шум огня, чем их сородичи, которые еще не сталкивались с этой стихией. Проверить данную гипотезу авторы решили на западных заборных игуанах (Sceloporus occidentalis) — ящерицах среднего размера, которые широко распространены в Северной Америке, в том числе в пожароопасных районах Калифорнии.

С апреля по июнь 2019 года Паусас и его коллеги провели ряд поведенческих опытов с игуанами, обитающими на нескольких участках в трех зонах в Южной Калифорнии. Две из этих зон расположены в дикой местности, причем первая выгорела во время крупного пожара за год до этого, а вторая не пострадала от огня. Наконец, третья зона охватывает городскую застройку Лос-Анджелеса, где пожаров не бывает.

В ходе экспериментов исследователи проигрывали каждой игуане один из четырех звуков: шум пожара; крик опасной для этих ящериц хищной птицы — воробьиной пустельги (Falco sparverius); песню неопасной для них мексиканской чечевицы (Haemorhous mexicanus); а также песню бананового певуна (Coereba flaveola), который не встречается в Калифорнии и не знаком местным игуанам. Кроме того, исследователи измеряли, на какое расстояние игуаны подпускают людей (этот показатель называют дистанцией избегания (flight initiation distance)). После экспериментов ящериц ловили, измеряли и отпускали.

В общей сложности Паусас и его соавторы провели эксперименты с 199 игуанами. В большинстве случаев ящерицы реагировали на звук взглядами в его сторону. При этом на участках, пострадавших от пожара, игуаны проявляли к шуму огня больше интереса, чем к трем другим стимулам. На соседнем участке, который не пострадал от пожара, рептилии уделяли равное внимание всем стимулам — а в городе сильнее всего реагировали на крик пустельги. Также авторы обнаружили, что игуаны на выгоревших и городских участках интересуются шумом огня сильнее, чем их сородичи с нетронутых участков, а голоса хищных птиц беспокоят особей с выжженных и нетронутых диких территорий меньше, чем городских.

Дистанция избегания не зависела от места обитания игуан и звука, который им проиграли. Лучшими предикторами этого показателя оказались расстояние до ближайшего убежища и физическое состояние особей.

Результаты исследования подтверждают, что заборные игуаны с участков, где прошел природный пожар, проявляют повышенную чувствительность к шуму огня. Как они ее вырабатывают, пока остается неясным. Судя по высокой численности игуан на выжженных участках, во время пожаров большинство из них выживают, спрятавшись в укрытиях. Таким образом, повышенный интерес к шуму огня может быть просто последствием перенесенного опыта. Согласно альтернативной версии, особи, которые не обращали должного внимания на шум огня, не успели вовремя спрятаться и погибли, так что на выжженных участках остались лишь их более осторожные особи и их потомки, которые, возможно, получили этот признак по наследству (разумеется, если он определяется генетически).

Интересно, что городские игуаны также проявляют интерес к шуму огня, хотя их места обитания никогда не выгорают. Вероятно, это связано с тем, что они живут в опасной среде, где сталкиваются с людьми, бродячими и свободно гуляющими кошками и транспортом. В таких условиях у игуан выработалась повышенная реакция на любые потенциально угрожающие звуки. Даже незнакомая песня бананового певуна вызвала у них больше интереса, чем у сородичей из дикой местности.

Авторы подчеркивают, что даже игуаны с выжженных участков не убегали от шума огня. Вероятно, хотя этот сигнал и вызывает у них обеспокоенность, его одного недостаточно, чтобы заставить этих ящериц спрятаться. Таким образом, игуаны, судя по всему, понимают, что приближается пожар и пришло время уходить в убежище, сразу по нескольким признакам, включая шум, запах дыма и ряд визуальных сигналов.

Ранее мы рассказывали о другом эксперименте с участием западных заборных игуан. Несколько лет назад зоологи выяснили, что эти ящерицы восприимчивы к цвету одежды приближающихся к ним людей. Больше всего игуаны доверяют людям в одежде синих цветов, так как это цвет окраса их брюшка, а одежда красного цвета их отпугивает.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Лисьи кузу научили сородичей находить лакомство в головоломке

Это первый пример социального обучения у этих сумчатых